Sidney Poitier, estrella pionera que ayudó a romper las barreras raciales de Hollywood, muere a los 94 años

Sidney Poitier, quien ayudó a derribar las barreras de color en la pantalla de Hollywood antes de convertirse en uno de los principales atractivos de taquilla de la década de 1960 en películas como “In the Heat of the Night” y “Guess Who’s Coming to Dinner”, falleció.

Poitier, el primer hombre negro en ganar un premio de la Academia al mejor actor y un modelo imponente para las generaciones venideras, murió en las Bahamas, según la oficina de Frederick A. Mitchell, ministro de Asuntos Exteriores e Inmigración de las Bahamas. Próximamente habrá más información en una conferencia de prensa. Poitier tenía 94 años.

Alto y guapo, con una voz baja y seductoramente suave y lo que un escritor llamó un “porte casi principesco”, Poitier proyectaba un aire de tranquila dignidad en papeles que rompían los estereotipos.

“Es una figura importante en la historia de Estados Unidos porque realmente representa el avance completo del actor afroamericano al estrellato”, dijo una vez Jeanine Basinger, fundadora del programa de estudios cinematográficos en la Universidad Wesleyan en Middletown, Connecticut, al Times.

Basinger dijo que Poitier “tenía todo lo necesario” para ser el actor negro más destacado de la pantalla.

“Era alto, bien parecido, era un actor talentoso que podía interpretar comedia y drama, y tenía la inteligencia y la dignidad”, dijo. “La persona que acababa de trabajar, para que fuera aceptable para toda la audiencia como una figura heroica”.

El actor James Earl Jones estuvo de acuerdo: “Cuando se convirtió en una estrella, todos, blancos y negros, dijeron: ‘Me gusta este hombre’”.

Poitier hizo su debut cinematográfico en 1950 interpretando a un joven interno en la sala de la prisión de un hospital del condado en “No Way Out”, la mirada explosiva del director Joseph L. Mankiewicz sobre los prejuicios raciales protagonizada por Richard Widmark.

Poitier, ex miembro del American Negro Theatre de Harlem que se había criado en las Bahamas, comenzó su carrera cinematográfica en un momento en que, como dijo más tarde, las únicas otras personas negras que veía en el lote de 20th Century Fox eran ocasionales, trabajadores de cocina o conserjes.

Pero también fue una época en la que los estudios de Hollywood estaban cada vez más dispuestos a abordar temas delicados.

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