Luis, el personaje de Emilio Delgado, hizo sentir ‘reconocidos, aceptados y alegres’ a los niños latinos

Después de conocida la noticia de la muerte de Emilio Delgado, las redes sociales se llenaron de más sinceras condolencias, recuerdos y reminiscencias sobre cómo el afectuoso personaje del difunto actor, Luis Rodríguez, tocó la infancia de muchos.

El actor y cantante que interpretó al dueño de Fix-it Shop en “Sesame Street”, de PBS, murió el jueves pasado en su casa de Nueva York, a los 81 años, después de una batalla de un año contra el mieloma múltiple, un tipo de cáncer de la sangre.

Sesame Workshop tuiteó un comunicado esa noche, en el que afirmó: “Emilio se enorgullecía de poseer el ‘récord del papel de mayor duración para un mexicano-estadounidense en una serie de televisión’”.

Muchas celebridades acudieron a Twitter para llorar la muerte de la estrella. “Necesito un momento”, escribió la estrella de “Community”, Yvette Nicole Brown. “Con esta pérdida, creo que todos lo necesitamos”.

El autor David Kamp tuiteó: “RIP, orgulloso chicano, artista consumado y hombre dulce… Él y Sonia Manzano hicieron que los niños latinoamericanos se sintieran vistos, aceptados y alegres”.

“Luis y María fueron las únicas personas morenas que vi en la televisión cuando era niña”, escribió la poeta estadounidense Erika Sánchez. “Con Sesame Street aprendí a hablar inglés. Ese programa siempre se adelantó a los tiempos. Me encanta que mi hija lo vea ahora”.

“Aunque nunca lo conocí en persona, Emilio era un amigo, mío y de toda mi generación”, tuiteó el actor Anson Mount, quien protagoniza la próxima serie “Star Trek: Strange New Worlds”. “Gracias, Emilio, por tu paciencia, por tu amabilidad y por presentarme el poder de la educación y la televisión”, agregó Mount.

Incluso un personaje de los Muppets lamentó la muerte del actor. “Nunca olvidaré a mi amigo Emilio Delgado. Tengo tantos recuerdos; canté, reí y aprendió mucho con él en Sesame Street. Te extrañaremos, Luis”, tuiteó Kermit the Frog.

Delgado se unió a la tercera temporada de “Sesame Street” en 1971, cuando tenía 30 años, y durante más de cuatro décadas influyó en la forma en que los medios de comunicación retrataban a los hombres latinos.

“Realmente no había ninguna representación de personas reales”, dijo Delgado en una entrevista de 2021 en la serie de YouTube “Famous Last Words”, y agregó: “la mayoría de los papeles que hice eran de bandidos o pandilleros”. “Son insultos étnicos, estereotipos de personas”, dijo más tarde. “No es la forma en que mi gente realmente es”.

Aunque Delgado fue diagnosticado en diciembre de 2020, dio entrevistas hasta que su salud comenzó a decaer al año siguiente.

“No recuerdo haber leído nunca (un guión) para ningún tipo de personaje positivo. Los únicos papeles que pude encontrar fueron pandilleros o drogadictos”, destacó Delgado en el documental “Street Gang: How We Got to Sesame Street”, que presentó a muchos de los personajes destacados y visionarios del programa. “Me di cuenta de que había conseguido un papel en la televisión que era el de un latino, mexicoamericano; una persona normal. Era parte del barrio, tenía su propio negocio. Era un papel que no se había mostrado antes”, afirmó el fallecido actor en el documento.

Delgado hizo apariciones en muchos programas además de “Sesame Street”, incluidos “Law & Order”, “House of Cards”, “Hawaii Five-O” y “Lou Grant”.

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