Los estrenos simultáneos en el streaming y los teatros están ‘muertos’, dice el líder del grupo de cines

No es exactamente un secreto. Los operadores de salas de cine odian que los estudios de Hollywood estrenen películas para ver en casa y en los cines al mismo tiempo. Mata su taquilla y fomenta la piratería, dicen.

No obstante, durante la pandemia de COVID-19, los estudios, incluidos Warner Bros., Universal Pictures y Walt Disney Co., experimentaron con lanzamientos simultáneos para impulsar sus negocios de transmisión.

El martes, el jefe del grupo comercial que representa a las salas de cine calificó tales estrategias como “muertas”.

“Me complace anunciar que el lanzamiento simultáneo está muerto como un modelo comercial serio, y la piratería es lo que lo mató”, dijo John Fithian, presidente de la Asociación Nacional. de Propietarios de Teatros, en CinemaCon, la convención anual de la industria del cine.

Fithian estaba hablando a una audiencia receptiva. En CinemaCon, que se lleva a cabo en el Caesars Palace en Las Vegas, no hay línea de aplausos más segura que un grito de guerra por la práctica tradicional de estrenar películas en los cines primero.

Antes de que la pandemia cerrara los cines, las películas se exhibían en los cines durante un promedio de 90 días antes de estar disponibles en el hogar. Esto es ampliamente visto como esencial para el modelo de negocios de los cines.

Pero los estudios se adaptaron a la crisis sanitaria experimentando con diferentes estrategias. Warner Bros., entonces propiedad de AT&T, envió toda su lista de películas de 2021 al servicio de transmisión hermano HBO Max y a los cines simultáneamente. Disney lanzó películas como “Black Widow” y “Raya and the Last Dragon” en Disney+ por una tarifa de $30.

Ahora, hay señales de que la práctica se está convirtiendo en una reliquia de la pandemia. Warner Bros. y otros estudios se han comprometido a estrenar películas en los cines durante 45 días antes de llevarlas a streaming o video on demand. Disney se ha mantenido aparentemente flexible en su estrategia, lanzando algunas películas a Disney+ sin cargo adicional, incluida “Turning Red” de Pixar. Pero la próxima película de Pixar, “Lightyear”, es exclusiva de los cines.

Aunque la táctica de lanzamiento el mismo día permitió que los servicios de transmisión ampliaran el número de suscriptores con nuevas películas, también resultó en una piratería desenfrenada, dijo Fithian. Sus comentarios siguieron a una larga presentación del director ejecutivo de Motion Picture Assn., Charles Rivkin, sobre la creciente sofisticación de las operaciones de piratería digital y las medidas que la organización comercial está tomando para frenarlas.

“Las sólidas ventanas teatrales protegen contra la piratería”, dijo Fithian. “Si un título importante que la gente clama por ver en los cines se estrena demasiado rápido en el hogar y luego se piratea, la tentación de quedarse en casa y ver películas pirateadas se vuelve mayor para muchos cinéfilos potenciales”.

Cada vez hay más señales de que los propietarios de los estudios se han acercado a la opinión de los operadores de teatro.

El presidente ejecutivo de Warner Bros. Discovery, David Zaslav, habló con los inversionistas el martes por la mañana y dijo que cree que las películas que se estrenan primero en los cines son más valiosas para la compañía. Al estudiar si el estudio debería colapsar aún más las ventanas de los cines para la transmisión, los datos lo llevaron a concluir: “De ninguna manera”.

Zaslav se hizo cargo de Warner Bros. este mes como resultado de la escisión de los activos de WarnerMedia de AT&T para fusionarlos con Discovery. En sus comentarios sobre las ganancias trimestrales de la compañía, Zaslav citó el estreno de “The Batman” de Matt Reeves como un ejemplo de cómo un estreno en cines mejora las perspectivas financieras de una película.

“Cuando estrenas una película en los cines, tiene todo un flujo de monetización”, dijo Zaslav. “Pero lo que es más importante, se comercializa y construye una marca. Entonces, cuando va al servicio de transmisión, existe la opinión de que tiene una calidad superior”.

La CinemaCon de este año se produce cuando los exhibidores están trabajando para recuperarse del estancamiento de la pandemia, cuando los estudios continuaron retrasando grandes películas que podrían llevar al público de regreso a los auditorios. Se proyecta que la taquilla en los EE. UU. y Canadá alcance los $ 9 mil millones este año, más del doble de la cuenta del año pasado, pero aún un 20% menos que los niveles de 2019.

Existe un creciente optimismo de que los cines seguirán experimentando un crecimiento de los ingresos en los próximos meses gracias a posibles éxitos de taquilla como “Top Gun: Maverick”, “Lightyear” y “Minions: The Rise of Gru”.

Tom Rothman, presidente del grupo cinematográfico de Sony, marcó el tono de las festividades el lunes por la noche, bromeando con los propietarios de los cines reunidos burlándose de las predicciones más pesimistas sobre el futuro del cine. “¿Qué están haciendo ustedes aquí?” preguntó desde el escenario del Coliseo. “¿No sabes que estás muerto?”

Rothman se jactó de los 3.300 millones de dólares que las películas de Sony, incluidas “Spider-Man: No Way Home” y “Uncharted”, recaudaron desde la última CinemaCon, en agosto. Durante su presentación, Sony estrenó imágenes de la película de acción de Brad Pitt “Bullet Train” y una animación inconclusa de “Spider-Man: Across the Spider-Verse”.

Además, Sony se inclinó más hacia su franquicia “Spider-Man”, anunciando al artista musical Bad Bunny como la estrella de “El Muerto”, una próxima película de Marvel basada en un oscuro personaje de cómic. La película convertirá a Bad Bunny en el primer protagonista latino de una película de acción real de superhéroes de Marvel, dijo Sony.

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