Dirigir un cortometraje es caro. Cómo financiarlo colectivamente

El escritor William Yu siempre supo que quería intentar dirigir, pero pensó que no tendría la oportunidad durante años.

Dirigir incluso un cortometraje puede costar mucho dinero. Un cortometraje promedio cuesta entre $ 700 y $ 1,500 por minuto, según varias estimaciones en línea. Tienes que contratar un elenco y un equipo, alquilar equipos y ubicaciones seguras, luego pagar la posproducción, la promoción y la distribución.

Después de que su guión piloto de “Good Boy”, que sigue a un aspirante a diseñador de ropa de calle coreano-estadounidense, fuera seleccionado para el Sundance Episodic Makers Lab de 2020, Yu comenzó a preguntar a sus amigos directores si debería intentar dirigirlo él mismo.

“Todos fueron muy cautelosos con los consejos que dieron, porque es muy difícil”, dijo. “Te estás inscribiendo en un viaje largo y, en muchos casos, es un costo irrecuperable. Realmente lo estás haciendo solo porque tienes que hacerlo”.

Yu dijo que no es del tipo que toma grandes riesgos, especialmente cuando se trata de dinero. Una vez que decidió asumir el proyecto como director, comenzó una hoja de cálculo, enumerando a todas las personas que pensó que podía pedir dinero en privado y una cantidad proyectada que podrían dar. Calculó cuánto más necesitaría para cubrir el resto de su presupuesto.

La hoja de cálculo se convirtió en una herramienta clave en la campaña de crowdfunding que lanzó en septiembre pasado y que recaudó $17,768, que fue suficiente para filmar su piloto. Actualmente lo está presentando en festivales de cine y comprándolo a compañías productoras.

Yu recaudó dinero a través de Seed & Spark, uno de varios sitios de crowdfunding que pueden ayudar a las personas a recaudar dinero en línea para una amplia gama de proyectos, ya sean comerciales, caritativos o personales. Otros sitios incluyen Kickstarter, Indiegogo y Patreon. También existe el financiador Slated y We, que puede vincular a los cineastas con personas que buscan realizar inversiones de capital en nuevos proyectos.

Montar una campaña de crowdfunding requiere mucho tiempo y esfuerzo, pero existen ganancias potenciales que van más allá del dinero. “Siempre decimos que el crowdfunding bien hecho es, en primer lugar, generar audiencia y, en segundo lugar, recaudar fondos”, dijo Bri Castellini, gerente de la comunidad cinematográfica de Seed&Spark.

Para obtener algunos consejos sobre cómo empezar, The Times habló con Yu y Castellini; Kayla Robinson, quien financió exitosamente su cortometraje “Ball Is Ball” en octubre; Jim Cummings, cineasta (“Thunder Road”, “The Beta Test”) y fundador de The Short to Feature Lab; Will Haines, vicepresidente de producto y confianza del cliente de Indiegogo; y Ryan T. Husk, productor y director de campaña de The Star Trek Voyager Documentary, el documental más financiado sobre Indiegogo. Aquí están sus puntos de vista..

¿Crowdfunding o no crowdfunding?

Como productor, Husk piensa en el crowdfunding como último recurso. Es mucho más trabajo que pagar un proyecto de su propio bolsillo (si puede permitírselo) o con la ayuda de algunos inversores.

Dicho esto, ha trabajado en aproximadamente 30 proyectos de crowdfunding en la última década, y “es genial que tengamos los últimos recursos, porque en el pasado, si nadie lo recoge, se acabó”, dijo.

Otros dicen que si necesitas dinero, debes hacer crowdfunding, tan simple como eso.

“Si pudieras sacudir el árbol del dinero de Hollywood y obtener financiamiento para hacer cortometrajes, eso sería grandioso y bueno para ti”, dijo Cummings. “Nunca he tenido éxito haciendo eso, y ninguno de mis amigos lo ha tenido”.

Castellini dijo que incluso las películas de menor presupuesto pueden beneficiarse de algún apoyo. Muchas campañas de crowdfunding no buscan cubrir todo el presupuesto de un proyecto, dijo.

La campaña de Kickstarter de Cummings para convertir su corto “Thunder Road” en un largometraje cubrió los costos de preproducción de la película.

Robinson realizó su campaña Seed&Spark después de que ya había filmado la película, y su objetivo era recaudar dinero para pagarle al elenco y al equipo, quienes habían ofrecido su tiempo como voluntarios porque creían en el proyecto. Todo el dinero que ganó por encima de su objetivo inicial se destinaría al resto del costo de producción, posproducción, exhibiciones en festivales y mesas redondas.

“Este tipo de proyectos más pequeños y más contenidos a menudo funcionan mejor porque las personas quieren contribuir a algo en lo que se sientan más seguros de que llegarán al final y verán el resultado”, dijo Haines.

Castellini anima a los cineastas a pensar en el crowdfunding como el comienzo de su campaña de marketing.

“En última instancia, cuando realizas un crowdfunding, le estás haciendo la declaración al mundo: ‘Estoy haciendo una película y creo que realmente te va a gustar’”, dijo. “En cualquier punto de ese proceso que se sienta relevante para hacer ese anuncio, ahí es cuando deberías hacer crowdfunding”.

Elija un sitio de crowdfunding que se ajuste a sus necesidades

Cummings sugirió buscar otras campañas que lanzaron con éxito películas similares a la suya.

Kickstarter es el sitio de financiación colectiva más popular, pero es una plataforma de todo o nada: si no cumple o supera el objetivo de recaudación de fondos que estableció al comienzo de su campaña, el sitio no recaudará nada del dinero de sus patrocinadores. prometido Otras plataformas, incluida Indiegogo, ofrecen financiación más flexible.

“En realidad, si eres un cineasta independiente, probablemente seas rudimentario”, dijo Haines. “Y si bien puede tener este objetivo, aún puede lograrlo con un objetivo más bajo”.

Yu dijo que una de las razones por las que eligió Seed&Spark, que también tiene opciones de financiación tanto fijas como flexibles, es que la plataforma proporciona comentarios individuales sobre cada campaña antes de su lanzamiento. “Parece que hay una comunidad de su lado que está tratando de darle la mejor oportunidad de recaudar dinero”, dijo.

Otras plataformas también brindan a las personas que no pueden permitirse el lujo de apoyar proyectos con dinero la oportunidad de ayudar de otras maneras; por ejemplo, los seguidores pueden “gustar” un proyecto en Seed&Spark para ayudar a desbloquear descuentos en equipos para el cineasta, o pueden ofrecer a dejar que el cineasta use su propiedad de forma gratuita.

Finalmente, si está tratando de financiar múltiples proyectos, Patreon podría ser una opción. El sitio permite a los usuarios donar una cantidad fija de dinero cada mes, lo que podría funcionar bien para los cineastas que planean hacer una serie de cortometrajes.

La preparación es clave

Sin embargo, lanzar una campaña de crowdfunding no hará que extraños de forma milagrosa dejen caer su dinero en tu sombrero. “Lo que muchas personas que no son financiadores colectivos veteranos necesariamente no se dan cuenta es que no se trata de una situación de ‘si lo construyes, vendrán’”, dijo Haines.

Como gerente de la comunidad cinematográfica de Seed&Spark, Castellini brinda comentarios y orientación sobre cómo ejecutar una campaña exitosa de crowdfunding. Ella les dice a los cineastas que deberían estar haciendo la preproducción para una campaña de financiación colectiva de la misma manera que harían la preproducción para el rodaje de una película.

Crea una audiencia por adelantado

Haines dijo que querrá averiguar a qué comunidades necesita llegar, dependiendo de quién sea y de qué se trate su proyecto. Identificó tres grupos principales de patrocinadores: los que realmente quieren ver el trabajo terminado, los que están realmente interesados en el impacto cultural o social del trabajo y los que quieren apoyar a la persona que lo crea.

Una buena ilustración de esto proviene de Robinson, cuya “Ball iIs Ball” es una película sobre la mayoría de edad sobre una estrella de baloncesto de la escuela secundaria que navega por los “matices complicados y el impacto duradero de la agresión sexual”. Está inspirado en su propia experiencia de vida.

Debido a que ya había filmado la película, pudo comenzar su video de lanzamiento con clips que mostraban a los patrocinadores lo que estarían pagando. Al pensar en aquellos que estarían interesados en el impacto de la película, sabía que atraería a varios grupos, incluidos sobrevivientes de agresiones sexuales y cualquier persona apasionada por el movimiento #MeToo; personas interesadas en el atletismo femenino; y aquellos que estaban interesados en elevar a las cineastas negras y mujeres en Hollywood. Y debido a que trabaja como directora de arte en Apple, tenía una red de cineastas del Área de la Bahía que habían trabajado en los proyectos de otros a lo largo de los años que la apoyaban.

Yu hizo algunos cálculos similares por su parte. Tiene una comunidad de guionistas que sabía que lo apoyaría. Las marcas de ropa de calle y las tiendas de zapatillas se unieron detrás de él. Y había construido una audiencia de Twitter de más de 32,000 seguidores después de comenzar el hashtag viral #StarringJohnCho, que aboga por más asiático-estadounidenses en papeles protagónicos.

”Una gran cosa acerca de las comunidades creativas en especial es que no son como los negocios, donde todo es súper, súper competitivo”, dijo Haines. “La gente quiere apoyarse mutuamente, por lo que encontrar comunidades y promociones cruzadas puede ser una excelente manera de impulsar su éxito”.

Para aquellos que aún no tienen una plataforma, Husk aconseja crear una forma para que las personas de ideas afines lo sigan, ya sea una cuenta de redes sociales, una página de YouTube o un boletín informativo por correo electrónico. De esa manera, una vez que lanzas tu campaña, no estás enviando spam a personas aleatorias; lo estás enviando a personas que ya optaron por aprender más sobre lo que estás trabajando.

“Soy un gran defensor de la promoción con anticipación”, dijo. “Si tiene seis meses, comience a promocionar con seis meses de anticipación. Si tiene dos meses, comience a promocionar con dos meses de anticipación”.

Tener un plan de divulgación

Castellini señala una estadística que suele compartir en sus talleres: un correo electrónico directo tiene entre un 20 % y un 30 % de posibilidades de convencer a alguien para que apoye un proyecto, mientras que un tuit tiene éxito menos del 10 % de las veces.

Pero los contactos directos toman tiempo y esfuerzo, por lo que si va a comunicarse con las personas una por una, deberá controlar su ritmo, dijo Robinson. También ayuda a crear una base de datos de patrocinadores potenciales. “Tenía una hoja de cálculo de Excel completa que tenía todos los nombres y correos electrónicos de las personas con las que planeaba comunicarme todos los días”, dijo. También hizo un seguimiento de todos los que interactuaban con sus redes sociales y se comunicó directamente con ellos.

Yu también recomienda hojas de cálculo. “Incluso con todo ese trabajo, sigue siendo estresante”, dijo. “Pero al menos puedes decir: ‘Oye, tengo 50 personas aquí con las que sé que he hablado en el último año a quienes les gusta el cine y se preocupan por las cosas asiático-estadounidenses. Permítanme concentrar mi esfuerzo allí'”. Y eso no es solo tiempo ahorrado, sino también energía emocional que no tienes que gastar en otras personas”.

En lugar de acercarse a los patrocinadores de uno en uno, algunos financiadores colectivos presentan una estrategia de marketing digital. Cuando Cummings asesora a los cineastas que acuden al Laboratorio de cortos a largometrajes de FilmFreeway, recomienda aprender a usar el Administrador de anuncios de Facebook para dirigirse a las personas adecuadas: fanáticos, defensores, cineastas, periodistas, personas en crowdfunding.

“Puedes gastar 20 dólares en ella y hacer que la vean 250 personas que de otro modo no habrían visto tu película”, dijo.

Descubra cómo mostrarse sin ser molesto

Aunque las publicaciones en las redes sociales son mucho menos efectivas para atraer patrocinadores, siguen siendo una parte importante de su estrategia. Lo expondrán a personas a las que no habría contactado con correos electrónicos directos, y necesita todos los seguidores que pueda encontrar.

“Tienes que ser muy, ya sabes, cortésmente en la cara de la gente al respecto”, dijo Yu.

Es un equilibrio complicado, y Husk dijo que la razón por la que es difícil pisar esa línea es porque la línea es diferente para cada persona. “Publicar una vez puede molestar a algunas personas”, dijo. “Publicar 20 veces puede no molestar a otras personas”.

Por lo tanto, se reduce a encontrar a las personas que verán su presentación como una oportunidad, no como un sentimiento de culpa.

“Si estoy haciendo un documental de ‘Star Trek’ y lo publico en grupos de ‘Star Trek’, no van a decir, ‘Oh, esto es molesto’. Van a decir, ‘Vaya. , genial, ¿un nuevo documental de ‘“Star Trek”’? ¿Dónde firmo?’”

Yu dijo que uno de los consejos que recibió de su mentor de Seedk&Spark fue que por cada publicación que haga sobre su proyecto, debe publicar cinco veces sobre otras cosas.

“Quieres que se sienta orgánico”, dijo. “Entonces, si mi proyecto es sobre ropa de calle, también puedo twittear sobre las nuevas zapatillas que acaban de salir… O, dado que mi proyecto es sobre coreano-estadounidenses, puedo compartir otra historia coreano-estadounidense que creo que es realmente interesante. “

Lanzar estratégicamente

Husk dijo que el primer día es, con mucho, el día más importante de su campaña.

Haine estuvo de acuerdo. “La gente a veces se siente tímida al hacer esto, pero si fuera yo, y tuviera una meta de $10,000 para mi película, literalmente tendría una lista de personas a las que ya he contactado y que sé que van a donar, y cuando se lanza, te acercas a esas personas, y ahora de repente tienes $3,000 recaudados’”.

Una vez que comienza a mostrar tracción, es mucho más probable que obtenga contribuciones de personas que están fuera de su red, dijo.

“Incluso si es la idea más genial del mundo, si la gente ve que tiene $0, dudan”, dijo.

Explicó que el algoritmo de Indiegogo decide qué campañas mostrar de manera más destacada en el sitio en función de la cantidad de respuesta que han recibido del público. Si puede generar algo de impulso, es más probable que su campaña aparezca en la categoría de películas del sitio o en su boletín informativo y que aparezca de manera más destacada en los resultados de búsqueda de Indiegogo.

“El crowdfunding ayuda a las personas que se ayudan a sí mismas”, dijo. “Tienes que darte el primer empujón. Casi todo el mundo tiene a alguien que quiere donar. Como, tu madre probablemente quiera poner algo de dinero en ello. Así que hagámoslo estratégicamente”.

También es útil saber que los momentos de contribución más populares son la primera semana y los últimos tres días de la campaña, dijo Castellini.

“Y cuanto más le cueste mantener el impulso entre esos dos períodos, menos le ayudarán esos últimos tres días”, dijo.

Ella recomienda ofrecer incentivos a corto plazo en las semanas intermedias. “Algo donde solo hay como 15 disponibles y lo lanzas en la semana dos”, dijo. “O, ‘Tiempo limitado, primero en llegar, primero en servir’”.

Otros buenos consejos

Cuente su historia personal en su video de presentación. Algunas personas usan un adelanto como su video de lanzamiento, pero es mejor tener la historia humana detrás de la película, dijo Haines. “Hay muchas personas que realmente quieren acompañarnos en el viaje”, dijo. “Si puedes contar esa historia, eso puede ser muy, muy poderoso”.

Ejecute una campaña de 30 días. A menudo hay opciones para hacer campañas que duran más de 30 días, pero Haines dijo que las campañas de 30 días generalmente tienden a tener más éxito porque hay más urgencia. “Pasa esos 30 días realmente concentrándote”, dijo.

Limite las recompensas físicas; mantenlo digital si es posible. “Realizamos recompensas físicas para la mayoría de nuestras primeras campañas, y pasé la mayor parte de mi vida en la oficina de correos enviando carteles”, dijo Cummings. “Fue muy, muy agotador”.

Si tiene recompensas físicas, asegúrese de tener en cuenta el costo de diseñarlas, imprimirlas, empaquetarlas y enviarlas, dijo Castellini. Su primera campaña ofreció un cartel firmado como recompensa. “Estábamos perdiendo dinero en cada contribución a ese nivel”, dijo.

No pidas demasiado dinero. Husk aconseja poner su objetivo no en su cantidad ideal, sino en el mínimo básico para hacer la película. “Esto es totalmente contrario a la intuición”, reconoció. “Pero si cuelgas una zanahoria por ahí, la gente va a decir: ‘Eso está demasiado lejos’. Nunca sucederá. No voy a desperdiciar mi dinero’. O dirán: ‘Eh, volveré cuando se acerquen y veré cómo les va’. No se les animará a donar.

“Pero si estás pidiendo algo que está justo en el horizonte, tan alcanzable, entonces todos estarán motivados. Y luego puedes agregar objetivos ambiciosos”.

Equipo de etiqueta de su campaña. A nadie le importará tu proyecto más que a ti y, a menudo, el crowdfunding es una operación de una sola persona. Pero si puede encontrar un socio que lo ayude, podría dar buenos resultados. Haines dijo que las campañas en las que más de una persona las dirige tienden a recaudar más del doble. “Creo que es porque tal vez eres el genio creativo y eres genial en la pieza de contenido”, dijo. “Encuentra a alguien que sea bueno en la otra parte”.

Piensa en el crowdfunding como algo que hace que la gente se entusiasme tanto con el proyecto como tú. Cuando encuentras la audiencia adecuada para tu trabajo, “entonces no es el incómodo ‘Oye, soy yo pidiendo dinero otra vez’”, dijo Castellini, quien también es coanfitrión del podcast “Breaking Out of Breaking In” y una cineasta que ha financiado colectivamente sus propios proyectos. “He tenido personas que contribuyeron a mis campañas en una pequeña escala desde el principio, que ahora han duplicado o triplicado su contribución inicial a mi última campaña, simplemente porque confían en mí. Y esa confianza se debe a que los incluí en el proceso. , en lugar de tratarlos como, ya sabes, una alcancía que sacudiré cada dos años”.

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