Dakota Johnson toma el control del lado ‘poco sexy’ de hacer películas: Producción

Actress Dakota Johnson photographed under a tree

Actress Dakota Johnson has created the production company Teatime Pictures with Ro Donnelly, and has two films at Sundance.

(Jay L. Clendenin/Los Angeles Times)

Dakota Johnson, según su propio relato, llega seis minutos tarde. Al iniciar la sesión de una reciente videollamada, explicó que había buscado en línea una manta pesada para la ansiedad y no tenía idea de que había tantos tipos diferentes.

“Solo necesito esta única cosa, y luego estás inundado de opciones”, dijo, “y luego esa es como la historia de mi vida. Simplemente termino poniendo cosas en una canasta y luego nunca las compro”.

Johnson tiene buenas razones para estar estresada, aunque no lo notarías por su comportamiento plácido y juguetón, su voz suave y melosa y su entusiasmo variado y discreto. Tras lanzarse al estrellato como actoriz con la trilogía “Fifty Shades” y actualmente cosechando elogios en la candidata a la temporada de premios “The Lost Daughter”, Johnson también protagoniza dos películas en el Festival de Cine de Sundance 2022, que comenzó el jueves en formato virtual por segundo año consecutivo. Los proyectos también marcan las primeras películas terminadas producidas a través de su compañía, TeaTime Pictures.

“Cha Cha Real Smooth”, del escritor y director Cooper Raiff, que se estrenará el domingo en la competencia dramática estadounidense del festival, presenta a Johnson como Domino, madre de una adolescente autista (Vanessa Burghardt) y comprometida para casarse. Después de que conoce a Andrew (Raiff), de 22 años, quien recientemente comenzó a trabajar como iniciador de una fiesta de bar mitzvah, las cosas cambian.

Luego, “Am I OK?”, dirigida por Tig Notaro y Stephanie Allynne a partir de un guión de Lauren Pomerantz, se estrenará al día siguiente, con Johnson interpretando a Lucy, quien descubre que su larga amistad con Jane (Sonoya Mizuno) se desbarata por culpa de Jane. mudanza inminente fuera del país por trabajo, así como la realización de Lucy, incluso para ella misma, de que es lesbiana.

A man and a woman linger in a doorway, looking at one another.

Cooper Raiff, a la izquierda, y Dakota Johnson en “Cha Cha Real Smooth”. Escrita y dirigida por Raiff, la película se estrenará en la competencia dramática de Estados Unidos en el Festival de Cine de Sundance 2022.

(Sundance Institute)

Para Johnson, de 32 años, traer las dos películas a Sundance es una declaración de intenciones para TeaTime y sus grandes ambiciones para la compañía.

“Como actriz, especialmente cuando sale la película, siempre me encuentro chocando contra algo”, dijo. “Estoy encontrando que es como, ‘Oh, eso no es lo que me inscribí. Esa no es la película que quería hacer o de la que hablamos sobre hacer’. Porque durante tanto tiempo, mi carrera ha sido, me preparo y me presento y hago mi trabajo, y eso es todo. Y vendré por ADR y luego promocionaré la mierda de tu película y me pasearé por las alfombras rojas. Y no tienes nada que decir sobre cómo resulta, y tu integridad como artista está un poco atrofiada”.

Con “Am I OK?”, por primera vez se encontró lidiando con mucho más, todas las cosas que antes se le ocultaban en el proceso de hacer una película. Que en este caso incluyó dos cierres de COVID de 10 días cada uno en una película destinada a tener una producción que duró solo 20 días.

“Por supuesto, hay cosas que son estresantes en términos de, ‘OK, ¿cómo hacemos esto? ¿Cómo solucionamos este problema y ahorramos dinero?’ Todas las cosas que son tan poco atractivas de hacer películas, pero luego me siento mejor al respecto”, dijo Johnson. “Siento que cada decisión que se toma se puede hacer con integridad artística, puede ser creativa. Puede ser, ‘Está bien, ¿cómo hacemos que esto funcione pero aún empujamos los límites un poco, aún llegamos a los corazones que necesitan ser alcanzados?’

“No se trata de controlar. Se trata de la contribución. Se trata de colaboración”, dijo. “Se trata realmente de alcanzar una idea y apegarse a ella y mantener la integridad de cualquier historia que se esté tratando de contar”.

Mientras que el resto del mundo ha pasado por diversas etapas de cierre en los últimos dos años, Johnson ha estado particularmente ocupada. Lanzó TeaTime Pictures con su socia Ro Donnelly en 2019, y ya habían establecido algunos proyectos cuando la pandemia detuvo la industria a principios de 2020. A medida que las cosas volvieron a ponerse en marcha, hizo cuatro películas en un orden bastante rápido, filmando “The Lost Daughter” en Grecia, “Am I OK?” en Los Ángeles, “Persuasion” en Inglaterra y “Cha Cha Real Smooth” en Pittsburgh.

“Tal vez por eso necesito la manta, porque ha sido realmente duro”, dijo Johnson. “De alguna manera simplemente no me detuve durante el COVID”.

“Am I OK?” originalmente se suponía que se filmaría en 2020, pero se retrasó por la pandemia. Notaro conoció a Johnson después de que el novio de Johnson, Chris Martin de Coldplay, le enviara un correo electrónico de la nada para preguntarle si Notaro podría presentarse en la fiesta de cumpleaños número 30 de Johnson. Los dos congeniaron y se mantuvieron en contacto, con Notaro acercándose mientras ella y Allynne, que están casadas, buscaban elegir su primer largometraje como codirectores.

“Ella no es alguien que llega a un proyecto sin una opinión o una anotación”, dijo Notaro. “Ella sabe lo que está haciendo y sabe lo que quiere hacer. No hay confusión allí. Hay tantas personas que asumen roles de productores que se sientan en silencio, y ese no es el caso con ella”.

Two women lying in bed facing one another.

Dakota Johnson, a la izquierda, y Sonoya Mizuno en ‘Am I OK?’, dirigida por Tig Notaro y Stephanie Allynne, una selección oficial en el Festival de Cine de Sundance 2022.

(Emily Knecht / Sundance Institute )

Raiff conoció a Johnson por Zoom mientras filmaba “La hija perdida”. Raiff, el cineasta y actor de 24 años que ganó el gran premio del jurado en el Festival de Cine South by Southwest 2020 con su primer largometraje, “S-house”, le presentó a Donnelly y Johnson la idea que se convertiría en “Cha Cha Real Smooth”. .” Luego comenzó a desarrollar el guión con el equipo de TeaTime, adaptando el papel de Domino a Johnson.

“Creo que Domino realmente combina muy bien todo su talento y su sensibilidad”, dijo Raiff. “Ella puede coquetear con una pared, pero también es muy profunda y trae muchas cosas sin decir, pero eso sale muy bien debido a su presencia en la pantalla que es una locura… todas las cosas que son tan sorprendentes sobre Dakota como intérprete y también como una persona creativa.”

Antes de lanzar su compañía juntas, Donnelly, quien anteriormente trabajó en Netflix, conoció a Johnson a través de un amigo en común y se dio cuenta de que sus gustos y su visión estaban alineados.

“Éramos amigas, así que ambas nos estábamos investigando”, dijo Donnelly. “Tenía muchas ganas de trabajar con algún talento femenino, y ella quería hacer algo más grande que un simple trato de vanidad”.

A fines del año pasado, Johnson y Donnelly vendieron una participación accionaria minoritaria en su compañía a Boat Rocker, el estudio canadiense donde tienen un acuerdo de primera vista, y la ejecutiva Katie O’Connell Marsh se unió a TeaTime Pictures como socia. Su función es ayudarla a expandirse a algo más que una compañía de producción, con planes para construir una comunidad creativa que pueda usarse para lanzar productos seleccionados.

De Johnson, O’Connell Marsh dijo: “Estoy más inspirado por su ambición sin fin. Ella piensa en las cosas en términos de cómo mirar lo que está por delante, lo que va a ser relevante. Lo que va a ser genial pero también increíblemente accesible.

“Tiene un gran gusto y puede hablar como artista cuando habla con otros artistas, con un escritor, un director o con otros actores”, dijo Erik Feig, cuya compañía Picturestart participó en la producción y financiación de “Am I OK?” y “Cha Cha Real Smooth”. “Pero debido a que ella ha estado en este negocio durante tanto tiempo y lo conoce tan bien, creo que también entiende realmente el negocio del negocio. Esa es una especie de combinación única para ver”.

Johnson se encuentra en una encrucijada intrigante como intérprete, en una posición inusual en la que puede interpretar personajes relativamente despreocupados que intentan descubrir sus vidas a la manera de una heroína de comedia romántica, como en “Am I OK?” o “The High Note” de 2020, mientras que también puede interpretar papeles más oscuros que reflejan a personas con más responsabilidades lidiando con el lugar en el que se encuentran, como en “Cha Cha Real Smooth” o “The Lost Daughter”. Es raro ver a alguien que sea capaz de navegar con éxito en ambos lados de esa brecha de madurez.

Lo que plantea la cuestión de dónde se considera Johnson a sí misma en su propia vida y si alguno de sus papeles recientes refleja cómo se siente consigo misma.

Actress Dakota Johnson, left and Ro Donnelly, partners in the production company, Teatime Pictures

La actriz Dakota Johnson y Ro Donnelly son socias en la productora Teatime Pictures.

(Jay L. Clendenin/Los Angeles Times)

“No, en absoluto”, dijo ella. “No siento que ninguno de esos roles refleje dónde estoy. Tal vez momentos en las películas, retrospectivamente, puede que haya estado allí emocionalmente o en cuanto a la relación o algo así, pero no siento que haya una película en la que pueda decir, ‘Oh, ese soy yo en mi vida’.

“No sé si me gustaría hacer eso”, dijo. “Creo que podría querer simplemente vivir mi vida”.

Antes de su papel estelar en la trilogía “Cincuenta sombras de Grey”, Johnson creció en torno al negocio de Hollywood, gracias a sus padres, los actores Melanie Griffith y Don Johnson. Y ella trae ese trasfondo, así como una serie de opciones profesionales eclécticas, a este nuevo paso de producción.

“Crecer en el set y experimentar tantas conversaciones sobre este trabajo y esta industria y las personas en ella y luego tener mi propia carrera durante los últimos 14 años, creo que solo quiero marcar la diferencia”, dijo Johnson. “Quiero hacerlo mejor. Quiero tener una mejor experiencia. Quiero dar más oportunidades a personas increíbles para hacer cosas. Quiero hacer más. Tengo sueños tan grandes que están fuera de control. Y tengo tantas ideas, y solo necesito sacarlas a la luz. Incluso si son horribles y Ro dice: ‘No, ese no’”.

“Dakota es una persona tan creativa que me gusta decir que es como el viento. Siempre se está moviendo y soñando, y es bastante etérea”, dijo Donnelly. “Definitivamente soy el más realista de los dos, pero amo sus grandes sueños. Definitivamente nos equilibramos mutuamente”.

Después de los estrenos en Sundance de “Am I OK?” y “Cha Cha Real Smooth”, los cuales llegan al festival en busca de una venta a un distribuidor, Johnson planea continuar expandiendo TeaTime Pictures. Aunque tienen unos 25 proyectos en distintas etapas de desarrollo, el próximo proyecto más inmediato probablemente sea “Daddio”, escrita y dirigida por Christy Hall y protagonizada por Johnson y Sean Penn. También hay una adaptación en serie de las memorias de Bexy Cameron, “Cult Following”, que será adaptada y dirigida por Zoe Lister-Jones para Johnson y su mejor amiga, Riley Keough.

Si hubo un momento en el que a Johnson le resultó difícil dejar atrás la notoriedad de las películas de “50 sombras”, ahora busca ingresar a la siguiente fase de su carrera bajo su propio control.

“La gente siempre tiene opiniones sobre todo y especialmente sobre otras personas, especialmente sobre las personas famosas, especialmente sobre las personas famosas desnudas, así que a veces es como el ruido de un mosquito para mí”, dijo Johnson. “Creo que solo quiero hacer lo que es fiel a mi corazón, y lo he hecho. Y aunque las cosas no siempre resultan como se suponía que debían ser cuando estoy allí como actor, las decisiones que he tomado siempre han sido desde mi corazón y no por ninguna otra razón”.

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