Cómo la paisajista del SoFi Stadium está transformando la trama urbana de Los Ángeles

Imagine que pudiera existir un Los Ángeles que no estuviera encerrado en una costra de hormigón: con contornos de tierra blanda en lugar de asfalto rígido. Aromas que evocan las cualidades herbales de la savia en lugar del smog acre. Un bosque urbano de sicómoros sombríos en lugar de postes de electricidad delgados.

A lo largo de una carrera que ha abarcado más de cuatro décadas, la paisajista Mia Lehrer martilló esas superficies duras y, en innumerables lugares, las reemplazó con paisajes más hospitalarios. En una ladera con vista al centro de la ciudad, por ejemplo, en el sitio de un antiguo campo petrolero que una vez estuvo salpicado de pozos de petróleo, el Parque Natural Vista Hermosa emerge ahora de la densa trama urbana como un tumulto de paisaje inestable.

Hacia el sur, en Exposition Park, Lehrer y su equipo en Studio-MLA, la firma de diseño de paisajes con sede en Los Ángeles que ella fundó, Studio-MLA arrasó un estacionamiento en el lado norte del Museo de Historia Natural y transformó el sitio en un Jardín de 3½ acres que funciona como un laboratorio viviente de historia natural. Con más de 400 plantas (el 70 % de ellas nativas), sus características imitan los fenómenos hidrológicos del sur de California, incluido un estanque y un arroyo seco. Caminos sinuosos de granito descompuesto descienden hacia el jardín, donde losas verticales de roca argilita dispuestas de manera suelta, una “pared viva”, crean bolsas para que crezca la vegetación y habiten los animales. Lo que una vez fue un estacionamiento ahora parece prehistórico.

A view of a path covered in decomposed granite shows vertical rock walls bursting with plants.

El diseño de Studio-MLA para el Museo de Historia Natural, completado en 2012, convirtió un estacionamiento en un jardín que también cuenta una historia sobre el agua.

(Tom Lamb / Studio-MLA)

Studio-MLA se ha convertido últimamente en la firma de diseño de paisajes de L.A. Ha trabajado en paisajes para el Dodger Stadium, el Banc of California Stadium, Annenberg Community Beach House y Beverly Gardens Park, además de un grupo de desarrollos comerciales, corporativos y residenciales. Actualmente en los tableros de dibujo se encuentra el trabajo de paisaje para el Museo Lucas de Arte Narrativo en construcción. El estudio de Lehrer también ha transformado los patios de las escuelas, históricamente diseñados como grandes extensiones de asfalto despiadado, en espacios más verdes. Y, durante décadas, Lehrer ha trabajado, en capacidades oficiales y no oficiales, para volver a imaginar el río Los Ángeles embalsamado con hormigón. Esto lo ha hecho a través de charettes informales, en concierto con agencias gubernamentales, y mediante planes realizados que han llevado franjas de zonas verdes y tramos de carriles para bicicletas a los bordes duros del río. Ella y su estudio fueron miembros críticos del equipo que desarrolló el Plan Maestro de Revitalización del Río Los Ángeles de 2007.

“Se trata de proyectos que crean lugares y espacios que son significativos para las comunidades”, dice Lehrer, sentada frente a una taza de café en su cavernoso estudio, un antiguo almacén a orillas de ese mismo río que se encuentra al alcance del oído del gruñido de los trenes de carga. .

Con la llegada del Super Bowl LVI, uno de los proyectos más destacados de Studio-MLA ahora está a la vista: su meticuloso diseño paisajístico para el gigante
Sofi Stadium de $5 mil millones en Inglewood, junto con su adyacente Lake Park.

Es un proyecto que Lehrer y su equipo han estado gestando, de una forma u otra, durante 14 años, cuando surgieron los primeros informes de que el antiguo hipódromo de Hollywood Park cerraría y se convertiría en un desarrollo de uso mixto. Ese, al menos, era el plan hasta 2015, cuando el Ayuntamiento de Inglewood votó para aprobar un estadio de fútbol en el sitio, que sería compartido por los Rams y los Chargers. De repente, Studio-MLA se encontró diseñando no solo un parque y algunos jardines ordenados alrededor de algunas casas y un centro comercial, sino también una intrincada variedad de elementos de parque y paisaje para un nuevo lugar masivo de deportes y entretenimiento que no se parecía en nada a Los Ángeles. o la NFL había puesto los ojos en.

A lake surrounded by park sits before the curling form of SoFi Stadium's roof.

Studio-MLA trabajó en el diseño del paisaje para el SoFi Stadium y su adyacente Lake Park, visto al anochecer.

(Craig Collins / Studio-MLA)

“Había una sensación de ambición por algo diferente”, dice Lehrer sobre el proyecto.

Primero, sin embargo, hubo un destello de pánico. Cuando Lehrer se enteró de que estaría trabajando en un estadio, dice que su primera reacción fue: “¡Oh, Dios mío! Un estadio de fútbol. ¿Qué significa eso? ¿Cómo hacemos esto?”.

Studio-MLA lo resolvió, y algo más, convirtiendo lo que podría haber sido una extensión abrasadora de concreto en algo mucho más pastoral.

A diferencia de innumerables otros proyectos de estadios, este involucró al equipo de paisajismo desde el principio, lo que significa que el paisaje en SoFi no es una ocurrencia tardía triste, sino parte integral de la arquitectura sinuosa del estadio de la firma global HKS, así como los alrededores del lugar. .

“Trabajamos con arquitectos desde las primeras fases de la ideación”, dice Lehrer. “Eso lo distingue de otros estadios”.

Por lo general, dice el director asociado de Studio-MLA, Kush Parekh, “el perímetro de un estadio está diseñado para que la gente entre o salga. Aquí caminas por un parque”. La magnitud del proyecto ha sido tal que Parekh se unió a Studio-MLA justo cuando el proyecto Hollywood Park comenzaba a despegar y lo ha vivido y respirado desde entonces.

SoFi Stadium's undulating roofline can be seen behind a desert garden with rocks, cacti, aloes and other succulents.

Una vista del borde norte del estadio SoFi, que muestra un paisaje típico de los climas desérticos, como cactus, palmeras y aloe.

(Craig Collins / Studio-MLA)

Bajo el control del estudio había 12 acres de espacios verdes públicos que rodeaban un lago de seis acres, así como elementos paisajísticos alrededor del estadio. Mini jardines botánicos, completos con didáctica que explica qué es cada planta y de dónde proviene, abrazan el borde sureste del lago. Alrededor del estadio, las plazas están salpicadas de dedos dentados de jardines alineados con bancos que brindan a los espectadores un lugar para descansar el día del partido, así como lugares para pasar el rato cuando el estadio está tranquilo.

Quizás lo más ingenioso son los “cañones” al aire libre (niveles en terrazas unidos por escaleras y escaleras mecánicas) que llevan a los espectadores al nivel del campo y algunos de los asientos premium. Dado que SoFi se encuentra en la ruta de vuelo a LAX, el estadio tuvo que ser excavado en la tierra, con un campo de juego que se encuentra a 100 pies por debajo del nivel del suelo. El descenso podría haber sido un hosco baluarte de acero y cemento. En cambio, HKS y Studio-MLA, trabajando en conjunto, tallaron cañones verticales alrededor del perímetro del estadio y los llenaron con jardines en terrazas llenos de plantas.

An overhead view shows zigzagging garden terraces pierced by an undulating fence and a staircase.

Una vista aérea de una de las áreas del cañón en el SoFi Stadium, plantada con vegetación típica del bioma mediterráneo, con un enfoque en California.

(Craig Collins / Studio-MLA)

Lehrer dice que parte del trabajo de diseño conceptual que hizo para el río Los Ángeles ayudó a informar el diseño. “Si quieres crear un parque a lo largo del río y quieres que la gente descienda, tienes que crear escalones”, dice. “¿Cómo se ve eso? ¿Cómo puedes bajar cómodamente y plantar en el camino y crear un parque?”

Todo ese pensamiento está a la vista en SoFi, donde tres cañones, en los bordes norte, oeste y este, funcionan como la entrada más elegante a cualquier estadio en el que haya estado.

La paleta de plantas a lo largo del desarrollo se basa exclusivamente en las zonas mediterráneas de todo el mundo: California, Sudáfrica, Chile, Australia y las regiones que bordean el mar Mediterráneo (sur de Europa y norte de África).

Dentro y alrededor del estadio, la atención se centra en California, incluidos los sicómoros de California, los robles de la costa, las palmeras azules y los dragones isleños. Cada cañón SoFi está diseñado para reflejar una zona biogeográfica diferente del estado. En el soleado extremo norte hay un jardín desierto. En el cañón más empinado y sombreado en el lado este, las plantaciones reflejan áreas montañosas altas y bajas. Hacia el oeste, que es más abierto y se enfrenta a Lake Park, así como al Océano Pacífico en la distancia, la vegetación está inspirada en los ecosistemas de ribera y chaparrales de baja elevación.

Entretejidos en esto hay toques de fantasía. Un punto de descenso de pasajeros en el lado este presenta una isla de tráfico llena de áloes de árboles de Seussian rodeadas por un arreglo de pizarra de color carbón que se asemeja a las escamas de una bestia mesozoica. En el lado occidental, los espectadores que ingresan por American Airlines Plaza serpentean a través de un paisaje salpicado de bulbosos árboles botella australianos.

Steps and an escalator descend through terraced gardens filled with trees.

Los jardines en terrazas que conducen al estadio SoFi, conocidos informalmente como los “cañones”, le dan al edificio una sensación bucólica.

(Craig Collins / Studio-MLA)

Y está el lago, la pieza central de Lake Park, que está abierto al público en general (cuando no se realizan eventos como el Super Bowl).

El lago no es simplemente una pieza decorativa. Toma la escorrentía pluvial y el agua recuperada y la filtra a través de una serie de áreas de humedales, así como de sistemas mecánicos. Esa agua se utiliza luego para regar el parque. (También trabajaron en el diseño de esta característica, entre otras, una serie de empresas especializadas en ingeniería e hidrología, incluidas Pace Engineering, Fluidity Design Consultants y David Evans and Associates).

Como todo lago urbano, sus cualidades estéticas proporcionan un respiro del paisaje urbano que lo rodea. Párese en su borde sur al final de la tarde cuando la luz brilla y es como si el rizo del techo del estadio ondeara en el agua como una ola durante la marea baja.

“El parque está en el corazón del desarrollo”, dice Parekh, señalando que si miras el sitio más amplio desde arriba, es el lago el que ocupa el centro de la propiedad, no el estadio. “El parque es el corazón”.

Mia Lehrer, in a bright coat, and Kush Parekh, dressed in black, stand before a graffiti covered wall

La fundadora de Studio-MLA, Mia Lehrer, y Kush Parekh, uel director asociado que dirigió el trabajo del estudio en el SoFi Stadium.

(Jay L. Clendenin / Los Angeles Times)

Nacida como Mia Guttfreund en El Salvador, Lehrer es hija de refugiados judíos alemanes que huyeron a América Latina en la época de las purgas nazis de la Kristallnacht. Ninguno de sus padres tenía títulos de escuela secundaria, pero su padre, armado con una ética de trabajo vigorosa y un espíritu de poder hacer, encontró el éxito en el negocio de exportación. Ella le atribuye su curiosidad y su aprecio por la naturaleza (él era un fanático de los colibríes).

A fines de la década de 1970, cuando El Salvador se deslizaba hacia la guerra civil, el padre de Lehrer la instó a abandonar el país y completar sus estudios universitarios en los EE. UU. Fue a la Universidad de Tufts en las afueras de Boston, donde tenía toda la intención de convertirse en planificadora urbana. Pero, un día, mientras asistía a una conferencia en la Harvard Graduate School of Design, se topó con una exposición de dibujos de paisajes de Frederick Law Olmstead para el Central Park de la ciudad de Nueva York y se quedó boquiabierta. “Un dibujo era la vegetación, otro los cursos de agua, otro las características especiales, la nivelación”, recuerda. “Fue hermoso.”

Localizó a un miembro del personal afiliado a la escuela de diseño y preguntó: “¿Qué tengo que hacer para hacer eso?”.

La respuesta: la arquitectura del paisaje.

Kush Parekh and Mia Lehrer walk the railroad tracks outside their studio

Kush Parekh y Mia Lehrer caminan por las vías del tren afuera de Studio-MLA.

(Jay L. Clendenin / Los Angeles Times)

Tan pronto como completó su título en Tufts, aplicó al programa de diseño de paisajes en Harvard, donde estudió con figuras como Peter Walker (quien más tarde diseñó el paisaje para el Museo y Monumento Nacional del 11 de septiembre) y se marinó en el trabajo de pensadores como Ian McHarg, autor del influyente libro de 1969 “Design With Nature”, un trabajo que ayudó a llevar una conciencia ambiental crítica al diseño urbano.

Lehrer también se familiarizó con importantes exalumnas de Harvard, como la arquitecta paisajista canadiense Cornelia Hahn Oberlander, quien se convirtió en una importante caja de resonancia y mentora. Oberlander, quien murió el verano pasado a la edad de 99 años, era una mujer en un campo que, durante gran parte del siglo XX, estuvo dominado por hombres. “Ella vino a visitar mis proyectos”, dice Lehrer. “Era muy importante para mí porque ella me apoyó mucho. Le contaba mis pruebas y tribulaciones”.

En Harvard, Lehrer también conoció a su esposo: el arquitecto Michael Lehrer, quien también dirige una práctica homónima en Los Ángeles. El diseño elegante de las amplias oficinas del almacén de Studio-MLA puede atribuirse a su equipo.

Mia Lehrer at her desk in an office lined with landscape design schematics.

Mia Lehrer en el estudio de su firma.

(Jay L. Clendenin / Los Angeles Times)

Después de graduarse, la pareja se mudó al sur de California, primero al condado de Orange y luego a Los Ángeles (de donde era Michael). Durante años, Mia dirigió un estudio privado fuera de su casa enfocado en el diseño de jardines residenciales, trabajando en proyectos para figuras de la industria del entretenimiento como Robert Zemeckis, Jamie Lee Curtis, Dustin Hoffman y el productor Joel Silver.

Pero a fines de la década de 1980, una serie de factores la estaban empujando hacia la esfera pública. Esto incluía su interés continuo en los problemas ambientales, algo que podría ser difícil de vender para los clientes privados que intentan crear mundos de fantasía. Y hubo trabajo activista en la escuela primaria de sus hijos en Los Feliz, donde ayudó a plantar árboles y patios verdes. A esto le siguieron proyectos de plantación de árboles en el vecindario, esfuerzos que la conectaron con Andy Lipkis, el fundador de TreePeople.

Lipkis es un “polinizador cruzado”, dice ella. “Seleccionaba conversaciones que involucraban a personas del condado y del Distrito Metropolitano de Agua y del Departamento de Agua y Energía”, así como a ingenieros, activistas y personas de la industria cinematográfica. Fue a través de estas conversaciones que se hizo amiga del poeta y fundador de Friends of the Los Angeles River, Lewis MacAdams, quien fue una fuerza permanente en la reinvención del río L.A.

Las sesiones la llevaron a hacer del ámbito público un enfoque profesional en lugar de una barra lateral de su trabajo privado. “El poder que tenía era comunicar diseño e ideas de diseño y ayudar a las personas a hacerse cargo del proceso de toma de decisiones”, dice. Esto inició décadas de actividad para Lehrer alrededor del río, incluido su trabajo en el plan maestro de 2007.

Durante este período, Lehrer pasó de trabajar en su oficina hogareña informal a establecer un estudio profesional, Mia Lehrer Associates, en 1995. Desde entonces, se ha convertido en Studio-MLA. Su firma ahora emplea a más de 45 personas e incluye una pequeña oficina satélite en San Francisco.

A rendering shows the LA River's embankment's layered into tree lined steps that descend towards the water

Una representación de Studio-MLA de 2007 reinventa los terraplenes de hormigón del río L.A. como un espacio flexible que podría funcionar como un parque abierto pero que también cumple varias funciones hidrológicas.

(Studio-MLA)

Después de conversar un viernes por la mañana, Lehrer abre la puerta de la parte trasera de su estudio y nos lleva a mí y al fotógrafo del Times, Jay L. Clendenin, a las vías del tren que se encuentran entre su estudio y el río. Examina el paisaje que tenemos ante nosotros en busca de viejos clavos de ferrocarril y abrazaderas de riel que depositará en la franja de un jardín saturado de grafitis que colinda con su estudio. Ella señala las formas en que se podrían reinventar los diques del río: con escalones cubiertos de jardín o con un paseo marítimo en voladizo.

En un punto en el que muchos diseñadores tal vez se estarían durmiendo en los laureles, Lehrer todavía está pensando enérgicamente en todos los otros sitios donde le gustaría intervenir, incluido el río L.A.

En 2015, Frank Gehry comenzó a trabajar en un plan maestro de seguimiento con L.A. River Revitalization Corp., un grupo sin fines de lucro creado para administrar los esfuerzos de renovación. Fue una noticia bastante sorprendente dado que Gehry no es arquitecto paisajista ni tiene una amplia experiencia en proyectos de hidrología.

Le pregunto a Lehrer, que no está involucrada en la planificación actual, cómo se siente al respecto. Ella se niega a comentar directamente sobre el plan de Gehry, pero dice que está orgullosa del trabajo que ha hecho para que este momento sea posible.

“Los planes llevan a los planes”, dice ella. “Ese plan [de 2007] permitió que se adoptaran pautas de plantación. Identificó sitios que eran de propiedad pública que podrían convertirse en parques y áreas donde se necesitaban puentes para conectar comunidades”.

“Nuestros documentos lo hicieron realidad”, dice ella. “Tenemos un río. Tenemos que arreglarlo”.

Gehry o no Gehry, Mia Lehrer está decidida a seguir tallando el cemento.

A closeup of a woman's hands holding rusted railroad spikes

Mia Lehrer junta anclas y clavos de ferrocarril en las vías del tren junto a su estudio de Los Ángeles.

(Jay L. Clendenin / Los Angeles Times)

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