Comentario: Martin Scorsese quiere que veas ‘Nightmare Alley’. Deja que te diga por qué

Hace unas semanas, me puse al día con “Nightmare Alley”, de Guillermo del Toro. Quedé impresionado y conmovido. Siempre estoy deseando ver cualquier cosa que haga él, pero esta película en particular tuvo un poder y una resonancia especial para mí.

Luego me di cuenta de que la gente no acudía a verla, lo cual era angustioso. Evidentemente, las pasadas vacaciones fueron un momento difícil para estrenar cualquier película. Pero también me pregunto si se ha apreciado realmente el logro de Guillermo.

Apostaría que el término “noir” ha aparecido en la mayoría de las críticas y comentarios sobre “Nightmare Alley” y con razón. Todos los personajes están embrujados, muchos están condenados, y la película se basa en una novela con el tipo de trama laberíntica y salvaje que caracteriza al cine negro. Además, la historia ya fue filmada una vez, justo después de su publicación en 1946, y la versión anterior dirigida por Edmund Goulding ha sido considerada durante mucho tiempo un clásico del género.

Pero el término “noir” se ha utilizado con tanta frecuencia y de forma tan inapropiada que parece más un sabor que otra cosa, y podría llevar a alguien que busque información sobre la película en la dirección equivocada. Puede que esperen un “pastiche” noir, de los que ha habido muchos. Eso no haría justicia a la adaptación de Guillermo y Kim Morgan.

La mayor parte de la película transcurre en los años 30, y parece surgir de la amargura y la desesperación de la depresión: Se puede sentir en las imágenes y en el lenguaje corporal de los actores. Todos los personajes de este filme sienten un dolor real, una sensación de desolación espiritual arraigada en la vida cotidiana. No se trata solo de una cuestión de “estilo” o de “efectos visuales”, por muy exquisito que sea el largometraje. Es un asunto de compromiso total de Guillermo con el material, para dar vida a su visión con su diseñador de producción, su creador de vestuario, su director de fotografía y su increíble reparto, encabezado por Bradley Cooper y Cate Blanchett. Trabajan juntos para crear un universo sin salida del pasado americano, y lo hacen por dentro y por fuera, de principio a fin.

En ese sentido, la película es más fiel al espíritu animador del cine negro que los muchos “homenajes” que se han hecho a lo largo de los años y que se siguen haciendo ahora. Guillermo habla desde y a su propio tiempo, pero lo hace en el lenguaje de una época pasada, y la urgencia y la desesperación de entonces se solapan con la prisa y la desesperación de ahora de una manera bastante inquietante. Es como una campana de alarma.

Inquietante, pero estimulante al mismo tiempo. Eso es lo que puede hacer el arte.

El COVID-19 también ha sido muy duro para el cine en general. Ha añadido a los presupuestos de todas las películas, grandes y pequeñas, protocolos que requieren mucho tiempo y pólizas de seguros extremadamente caros. Ha provocado el cierre de muchas salas y una resistencia a volver a las que aún están abiertas. Y encima de todo lo demás… Ómicron.

Si ha decidido archivar ‘Nightmare Alley’en la categoría de “cine negro” o en cualquier otra, le insto a que la mire de nuevo con detenimiento. Y si ha resuelto omitirlo por completo, por la razón que sea, por favor, reconsidérelo. En esencia, lo que intento decir es que un cineasta como Guillermo, que nos regala imágenes elaboradas con tanto cariño y pasión, no sólo necesita nuestro apoyo: lo merece.

(“El callejón de las pesadillas” se proyecta ahora en los cines y se podrá ver en streaming en Hulu y HBO Max a partir del 1 de febrero. mbus Crew).

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