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CRÍTICAS. La esperada ‘Mulan’, la controvertida ‘Cuties’ y más estrenos de cine en ‘streaming’

Este fin de semana, la reapertura de las salas de cine pertenecientes a las grandes corporaciones sigue su marcha, y aunque la idea de tenerlas de regreso en Los Ángeles luce todavía remota, no sucede lo mismo en todo el estado de California.

A partir del jueves, AMC puso nuevamente a disposición de los interesados (¿o habría que decir valientes? ¿quizás irresponsables?) hasta siete recintos de exhibición en la ciudad de San Diego, y en ellos, además de proyectarse títulos que se lanzaron hace varios días, se puede ver “Tenet”, uno de los estrenos más importantes del año.

Por el momento, “Tenet” no podrá ser apreciada en L.A., donde no hay salas convencionales abiertas, y el director Christopher Nolan ha sido muy claro en su rechazo a mostrarla de modo distinto, incluso en autocinemas, por lo que no hubo exhibición alguna para la prensa local y, por lo tanto, no podemos ofrecerles una reseña de la cinta.

La que sí se podrá ver por aquí es “Mulan”, una multimillonaria producción de Disney que era otra de las grandes apuestas comerciales del año y que, al igual que “Tenet”, vio su estreno pospuesto en más de una ocasión, para optar finalmente por un método de distribución que ha despertado toda clase de comentarios.

En nuestra columna de esta semana, además de “Mulan”, hablamos de “Cuties”, un título que despertó encendidos rechazos entre quienes no lo habían ni siquiera visto debido a la controvertida campaña que montó Netflix a su alrededor, e incluimos tres filmes adicionales que esperamos sean de tu interés.

MULAN

Directora: Niki Caro

Reparto: Yifei Liu, Donnie Yen, Jason Scott Lee

Género: Acción

Tras desestimar sus planes de lanzar esta película en salas de Estados Unidos, Disney opta por presentarla de manera inusual, ya que si bien se puede acceder supuestamente a ella desde la plataforma de Disney+, requiere de un pago adicional de $30 (más allá de la suscripción habitual) que, por supuesto, no todo el mundo se encuentra dispuesto a pagar.

La largamente postergada producción se enfrenta también a la furia de los fans de la versión animada del 1998, que no le perdonan haber omitido a un personaje que los productores consideraron demasiado arriesgado tras lo sucedido con el movimiento Me Too, y al anunciado boicot de quienes no le perdonan a la protagonista Yifei Liu (originaria de Wuhan) haber difundido en las redes un mensaje de apoyo a la policía de Hong Kong, que respalda la intervención de China en ese país.

Se piense lo que se piense de ella, y más allá de la polémica, esta adaptación de “Mulan” es digna de apreciarse, sobre todo por sus grandes virtudes visuales, que se verán indudablemente afectadas ante la falta de una pantalla gigante pero que, de todos modos, siguen siendo impresionantes si se cuenta al menos con un televisor de tamaño razonable, aunque la puesta en escena no sea todo lo original que pretende ser (sus deudas con la “Crouching Tiger, Hidden Dragon” de Ang Lee son más que evidentes).

Sea como sea, los $200 millones invertidos dan como resultado una experiencia sensorial de alto nivel para la ya clásica historia de la jovencita que se hace pasar por hombre con el fin de luchar en la guerra entre los chinos y los hunos, mientras que las modificaciones producidas en el relato refuerzan el aspecto feminista de la trama (aunque tenemos ciertos reparos por ese lado que al ser enunciados caerían en el ‘spoiler’) y la hacen lo suficientemente compleja como para atraer también a los adultos (aunque un poco más de complejidad en el desarrollo de los personajes hubiera sido también bienvenida).

CUTIES

Directora: Maïmouna Doucouré

Reparto: Fathia Youssouf, Médina El Aidi-Azouni, Esther Gohourou

Género: Drama

La rabiosa campaña en redes para acabar con la existencia de esta película debido a un afiche mal planificado por parte de Netflix (la plataforma en la que puede verse desde hoy) da cuenta del estado de las sensibilidades actuales y de lo peligroso que puede ser dejarse llevar por las apariencias.

En realidad, “Cuties” (“Mignonnes” en su título original) es una cinta arriesgada e imperfecta que, sin embargo, posee muchas virtudes y no intenta nunca promover conductas inapropiadas, sino que funciona más bien como un cuento con moraleja (si es que esa es la traducción de la mucho más efectiva expresión ‘cautionary tale’) en el que se trata de explicar además las razones por las que sus protagonistas actúan del modo en que lo hacen.

Eso queda especialmente claro en lo que respecta a la protagonista, Amy (Fathia Youssouf), una inmigrante senegalesa de 11 años que vive en París y que se une a un revoltoso grupo de pequeñas bailarinas de ‘perreo’ para poder lidiar con el machismo intolerable y las restricciones impuestas por su propia cultura. Youssouf está realmente impresionante en un rol que, para más señas, se basa en las experiencias personales de la directora y guionista Maïmouna Doucouré.

La cinta no termina siendo redonda porque no todos los personajes se encuentran tan bien construidos como el de Amy y, sobre todo, porque su desenlace se siente precipitado; y estamos conscientes de que algunas de sus imágenes pueden ser vistas como una explotación de la hipersexualización infantil (un fenómeno que es evidentemente negativa). Pero verla hasta el final deja en claro la intención de una realizadora que, se diga lo que se diga, ha hecho una película tan valiente como original.

CRITICAL THINKING

Director: John Leguizamo

Reparto: John Leguizamo, Jorge Lendeborg Jr., Angel Bismark Curiel

Género: Drama biográfico

El conocido -y reconocido- actor estadounidense de origen colombiano John Leguizamo (“Carlito’s Way”, “John Wick”) debuta en la dirección de cine con “Critical Thinking”, una película que puede verse ya en VOD y Apple TV y que resulta una gratísima sorpresa, especialmente porque el guion le corresponde a Dito Montiel, cuyos tres proyectos anteriores no gozaron precisamente de los favores de la crítica.

En este caso, Leguizamo asume también el rol protagónico para ponerse en la piel de Mario Martínez, un profesor cubanoamericano de la vida real que, a fines de los ’80, logró que la escuela secundaria en la que trabajaba (ubicada en una zona desfavorecida de Miami con altos índices de criminalidad) ganara el campeonato nacional de ajedrez contra todas las expectativas.

La puesta en escena no es espectacular, pero se las ingenia para darle dinamismo a un relato casi siempre alejado de la acción pura y dura, y las inevitables vinculaciones con el incómodo cine ‘inspirador’ resultan mucho más digeribles de lo habitual debido a un desarrollo adecuado de todos los personajes principales, al carisma imbatible de Leguizamo (este tiene que ser uno de sus mejores roles) y, por supuesto, al valioso planteamiento de una historia de diversidad estelarizada por latinos, afrolatinos y afroamericanos.

I’M THINKING OF ENDING THINGS

Director: Charlie Kaufman

Reparto: Jesse Plemons, Jessie Buckley, Toni Collette

Género: Terror

La incuestionable novedad cinéfila de la semana llega gracias a este filme de largo título, que es obra y gracia de Charlie Kauffman, el prodigio del cine moderno que ha sido responsable -como guionista o como director- de filmes tan emblemáticos como “Being John Malkovich”, “Eternal Sunshine of the Spotless Mind” y “Synecdoche, New York”.

Colocado esta vez en el puesto de realizador, pero sin dejar de lado la pluma, Kauffman estrena por Netflix “I’m Thinking of Ending Things”, que ha sido anunciado como su primer proyecto del género de terror pero que, en realidad, es una propuesta inclasificable y sumamente creativa en la que se impone su encantadora rareza.

La gran Jessie Buckley (“Wild Rose”) asume el papel de Cindy, una joven pintora que acepta la invitación de su novio Jake (Jesse Plemons, el Todd de “Breaking Bad”) para conocer a sus padres, quienes viven en una remota granja y que son interpretados magistralmente por Toni Collette (“Little Miss Sunshine”, “Hereditary”) y David Thewlis (de la saga de Harry Potter). Lo que sigue es una historia cargada de surrealismo, de discusiones existenciales y de momentos perturbadores que se prolonga excesivamente y que no es para todo el mundo (incluyendo, por supuesto, a los fans del cine comercial en el que todo llega semidigerido), pero que no te dejará indiferente.

HEALING FROM HATE

Director: Peter D. Hutchison

Género: Documental

En momentos en que la retórica de cierto líder en el poder ha despertado de su letargo a grupos supremacistas cuyos integrantes actuaban desde hace algún tiempo en las sombras debido a los avances relacionados a los derechos civiles, el documental “Healing from Hate” (que se basa en un libro del sociólogo Michael Kimmel, y que puede verse ya en Virtual Cinemas) debería ser de visión obligatoria.

Y es que, más allá de mostrar las acciones de odio racial y de xenofobia en las que se enfrascan estos sujetos, el filme adopta una postura positiva y de esperanza al enfocarse en los invaluables esfuerzos de Live After Hate, una asociación estadounidense formada por exintegrantes de los mismos grupos que busca rehabilitar a personas así y reintegrarlas de modo saludable a la sociedad.

Recurriendo al testimonio de varios supremacistas ‘retirados’ y a los líderes de Live After Hate, la cinta muestra los complicados esfuerzos que estos últimos hacen para cambiar la mentalidad de quienes se unen a ella, traza conexiones entre los comportamientos inaceptables de los ofensores y sus vidas familiares y permite incluso discusiones entre los ‘convertidos’ y las víctimas de sus acciones del pasado, antes de enfrentarse al renacer de estas nefastas formas de pensar como consecuencia de lo que sucede en la Casa Blanca.

BEAU TRAVAIL

Directora: Claire Denis

Reparto: Denis Lavant, Michel Subor, Grégoire Colin

Género: Drama

No todo tiempo pasado fue mejor, pero en estos tiempos, resulta particularmente saludable despegar un poco la vista de los lanzamientos inmediatos para prestarle al menos un poco de atención a títulos cuyas bondades ya han sido ampliamente comprobadas, pero que son desconocidos todavía por muchos amantes del cine y que llegan ahora hasta nosotros en versiones impecablemente restauradas.

Ese es el caso de “Beau Travail” (disponible ahora en Virtual Cinemas), una obra francesa de 1999 que ha sido considerada como una de las mejores películas de su década y que toma cierto tiempo en despegar si se la ve con ojos contemporáneos, pero que muestra su enorme valor artístico y su originalidad hasta la última toma, que sigue siendo una de las más memorables y sorprendentes en la historia del séptimo arte.

Aquí, Galoup (Denis Lavant) es un experimentado y respetado sargento de la Legión Extranjera, emplazado en la nación africana de Djibouti, que empieza a sentir un rechazo inexplicable por un nuevo conscripto, Gilles Sentain (Grégoire Colin), mucho más joven y atractivo que él. Pese a que el ambiente general es totalmente masculino y a la temática militar presente, la directora Claire Denis logra construir un relato con ambiguos tintes homo eróticos en el que los entrenamientos de los soldados se convierten en coreografías sugestivas, secundadas por una impresionante banda sonora que pasa sin problemas de la ópera más solemne a la música de baile más comercial.

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