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CRÍTICAS. Russell Crowe villano, Ethan Hawke inventor y más estrenos en ‘streaming’, autocinemas… ¡y salas!

Aunque nos encontramos todavía lejos de una reapertura masiva de salas de cine en Estados Unidos (las autoridades de L.A. y Nueva York no han dado el visto bueno para ninguna de las que se encuentran por aquí), desde este fin de semana, una buena parte del país será testigo del regreso de muchos de estos recintos, debido sobre a todo a la decisión de la megacompañía AMC de retomar sus actividades.

Por ese lado, el gran estreno de este retorno es “Unhinged”, una cinta que no se encontrará disponible en VOD (Video On Demand) ni en plataformas virtuales y que, a pesar de no ser precisamente una superproducción, cuenta al menos con la presencia de un auténtico astro de Hollywood, el “Gladiador” Russell Crowe, lo que asegura el interés de un gran sector de la audiencia (o, al menos, de quienes se animen a meterse nuevamente en esta clase de auditorios, es decir, un acto particularmente arriesgado en vista de que esta pandemia no se encuentra controlada, ni mucho menos).

Como no hay todavía salas en California, “Unhinged” no se podrá ver del modo tradicional en nuestro estado, pero se exhibirá a partir de hoy en muchos de los autocinemas disponibles, que ofrecen de hecho una alternativa de visionado mucho más segura. Sin embargo, nuestra sección de reseñas de esta semana no deja tampoco de lado los lanzamientos fílmicos que sí se podrán apreciar en casa a través de diferentes modalidades, como lo puedes descubrir a continuación.

UNHINGED

Director: Derrick Borte

Reparto: Russell Crowe, Caren Pistorius, Gabriel Bateman

Género: Thriller

Pese a que ha sido mostrada ya en muchas salas europeas, “Unhinged” es el primer estreno grande en esta temporada parcial de reapertura de las salas, lo que hará que sus resultados de taquilla sean analizados con especial interés por todos los productores y exhibidores de cine.

En la cinta, el ganador del Oscar Russell Crowe interpreta a Tob Cooper, un sujeto inestable que, luego de un incidente en la carretera, decide perseguir implacablemente a Rachel (Caren Pistorius), una madre de familia recién divorciada con sus propios problemas de estrés y un hijo pre adolescente al que cuidar.

Sin ser de modo alguno una gran película (Russell no recibirá ninguna nominación por esto, y se nos niega completamente la posibilidad de saber por qué su personaje está tan mal de la cabeza), “Unhinged”, que es en teoría un ‘thriller’, funciona mejor si se la considera una producción de terror; y estamos seguros de que los fans de dicho género disfrutarán inmensamente su inesperada crudeza, sus grandes cuotas de violencia y el simple hecho de ver a este gran actor (que tampoco lo hace mal) en un papel tan despiadado y tan apropiado para la corpulencia que ostenta por aquí.

Es que la cinta, que se encuentra impecablemente realizada en el plano técnico, presenta una curiosa combinación de relato de persecución automovilística (la mayor parte de sus escenas se desarrollan sobre sus ruedas) y ‘slasher’ (cuando Cooper se baja de su inmenso vehículo para eliminar de manera especialmente cruel a sus víctimas), y logra mantener permanentemente la atención del espectador con el manejo de un ritmo implacable.

TESLA

Director: Thor Freudenthal

Reparto: Charlie Plummer, Andy García, Taylor Russell

Género: Drama

La vida de Nikolas Tesla, el legendario ingeniero e inventor serbio-estadounidense responsable del desarrollo de la corriente alterna y del fluido eléctrico que alimenta a los hogares del mundo entero, llega a la pantalla a través de una interesante ‘biopic’ que lleva su nombre y que se puede ver ya en VOD, en las salas que se encuentran abiertas y en el autocinema californiano Mission Tiki de Montclair.

Marcada frecuentemente por ‘escenas falsas’ que sirven para desmitificar lo que se puede leer al ‘googlear’ a este personaje, y recurriendo generosamente a unas curiosas escenografías pintadas, la película mantiene un tono de creatividad artística que no llega a volverla inaccesible y se toma incluso una que otra libertad moderna, como introducir música electrónica durante una secuencia desarrollada a principios del siglo pasado.

En ese sentido, resulta mucho más entretenida y original que “Radioactive”, la reciente adaptación de la vida de Marie Currie por parte de Marjane Satrapi; pero sus méritos mayores se encuentran en la interpretación estelar de Ethan Hawke, un estupendo actor que no deja de sorprendernos con su versatilidad y la capacidad que tiene para exhibir grandes emociones sin caer en los excesos.

WORDS ON BATHROOM WALLS

Director: Thor Freudenthal

Reparto: Charlie Plummer, Andy García, Taylor Russell

Género: Drama

Tratar temas de salud mental en trabajos de ficción es siempre un asunto delicado, porque las cosas pueden salirse fácilmente de control y caer en la burla voluntaria o involuntaria. En ese sentido, “Words on Bathroom Walls”, que se estrena en las salas de cine ya abiertas (y en el autocinema de Vineland como única opción en California), adopta una aproximación novedosa (aunque no del todo lograda) al tópico.

Aquí, Adam (Charlie Plummer) es un adolescente recientemente diagnosticado con esquizofrenia que lidia con su enfermedad a través de las artes culinarias, y que tras expulsado de la escuela a la que asiste tras un incidente penoso, se inscribe en una academia religiosa en la que conoce a Maya (Taylor Russell), una muchacha brillante que se mete por cuenta propia en problemas cuando es descubierta vendiendo ensayos a alumnos ociosos.

La química entre Plummer y Russell es evidente, y la relación interracial rompe de paso los parámetros habituales en las historias románticas; pero eso mismo hace que ese aspecto del relato se imponga por encima del de la esquizofrenia, que es tratada con el empleo de recursos cómicos que pueden ser controvertidos, pero que hacen que el mensaje pueda llegar sin problemas a la audiencia juvenil a la que esto se dirige directamente.

CHEMICAL HEARTS

Directores: Richard Tanne

Reparto: Austin Abrams, Lili Reinhart, Kara Young

Género: Drama romántico

“Chemical Hearts”, que puedes ver en Amazon Prime Video, adopta una línea semejante a la de “Words on Bathroom Walls” al presentar una relación afectiva entre dos adolescentes que se enfrenta específicamente a los problemas emocionales y físicos de una de las partes.

En este caso, Henry (Austin Abrams) es un estudiante despreocupado y de buen corazón que no ha tenido todavía un romance en su vida, pero que espera haberlo descubierto luego de conocer a Grace (Lili Reinhart), una nueva compañera de aula cuya belleza e intelecto se contraponen con los impedimentos de salud derivados de un accidente automovilístico que va revelándose poco a poco.

A diferencia de “Words”, “Chemical Hearts” presenta a una pareja caucásica de evidentes atractivos; pero lo que le falta en términos de diversidad y lo que le sobra en coquetos con el cine comercial (pese a ser un título eminentemente ‘indie’) se ve compensado por una historia efectiva y poco complaciente que termina convirtiéndola ante mis ojos en la propuesta más valiosa de su clase en lo que va del año.

WATCH LIST

Director: Ben Rekhi

Reparto: Arthur Acuña, Alessandra de Rossi, Jake Macapagal

Género: Drama

Hace solo dos semanas, recibí una contundente lección sobre el estado político actual de Filipinas gracias al documental “A Thousand Cuts”, enfocado en una valiente activista que se opone actualmente al gobierno de Rodrigo Duterte, quien ha sido acusado de emplear su despiadada ‘guerra contra las drogas’ para cometer o promover ejecuciones extrajudiciales de civiles dentro de su país.

Ahora, llega hasta nosotros “Watch List”, una poderosa cinta de ficción que se puede ver a través de la modalidad de Virtual Cinemas y que toma lugar en Manila, donde desarrolla un drama descarnado y cargado de acción que, sin embargo, resulta verosímil en vista de los hechos arriba descritos.

La protagonista de “Watch List” es Maria (Alessandra de Rossi), una joven mujer con tres hijos que, luego de ver el asesinato callejero de su esposo y descubrir que su nombre ha sido incluido en una lista con sabor a condena de muerte, decide ponerse a trabajar de manera encubierta con la policía local, lo que la lleva a ser partícipe de situaciones que la afectan profundamente en el plano moral y emocional.

LA VIRGEN DE AGOSTO (THE AUGUST VIRGIN)

Directores: Jonás Trueba

Reparto: Itsaso Arana, Soleá Morente, Joe Manjón

Género: Drama

Pese a que casi todas las personas que conoce deciden abandonar Madrid (la ciudad en la que vive) para buscar refugio en otras regiones menos calurosas de España durante el verano europeo, la joven Eva (Itsaso Arana) ha optado este año por quedarse en la capital, con el fin de disfrutar lo que esta le ofrece sin interferencias y, sobre todo, para reflexionar sobre las nuevas circunstancias que atraviesa en su vida.

Claro que el año al que nos referimos no es el 2020, sino alguno de los que vinieron antes; y es una pena, porque “La virgen de Agosto” -que se ha estrenado en Virtual Cinemas– es una loa a Madrid y a la época de calor que produce de inmediato ganas de irse para allá, lo que es evidentemente imposible en estos momentos. Sea como sea, no estamos ante una simple postal turística.

Y es que esta grata cinta, dirigida y coescrita por Jonás Trueba, hijo de Fernando y sobrino de David (dos eminentes cineastas), es esencialmente una película de personajes que tiene un destino muy claro, pero que se maneja con una espontaneidad y una soltura absolutamente refrescantes (imagino que no había un guion completamente definido) mientras nos conduce por el viaje personal de Eva y nos presenta de manera natural sus encuentros con una multitud de personajes que resultan tan complejos como benévolos.

DESERT ONE

Directora: Barbara Kopple

Género: Documental

La Operación Tabas, un procedimiento militar de alta seguridad ordenado por el presidente Jimmy Carter con el fin de intentar el rescate de las 52 personas que habían sido secuestradas dentro de la embajada estadounidense de Irán en abril de 1980, se encuentra al frente de “Desert One”, un nuevo y fascinante documental que se estrena a través de Virtual Cinemas y en las salas que se encuentren disponibles.

Lejos de haber sido una victoria, el plan resultó ser un desastre completo, con varias pérdidas de vidas humanas del personal del Tío Sam ocasionadas no por el enemigo, sino por las propias deficiencias de la misión; y es justamente ese proceso el que se reconstruye con impresionante intensidad en un filme que, además de valerse de numerosos testimonios de valor inestimable (incluyendo el de varios iraníes pertenecientes al ‘bando opuesto’ y el de Carter), apela a creativas escenas de animación para darle vida a los momentos más espectaculares de los hechos.

El documental, dirigido por la doble ganadora del Oscar Barbara Kopple (“Dixie Chicks: Shut Up and Sing”), intenta mantener siempre un saludable balance de los puntos de vista y muestra las diferentes perspectivas de quienes estuvieron involucrados de uno u otro modo en el suceso, aunque, en el plano personal, me hubiera gustado que se le diera más énfasis al hecho de que la situación entera de los rehenes se produjo básicamente a causa del asilo ofrecido por EE.UU. al tirano Reza Pahlevi, que se afianzó de hecho en el poder gracias al respaldo de la CIA.

STAGE MOTHER

Director: Thom Fitzgerald

Reparto: Jacki Weaver, Lucy Liu, Adrian Grenier

Género: Comedia dramática

En “Stage Mother”, la estupenda Jacki Weaver (“Animal Kingdom”, “Silver Linings Playbook”) interpreta a Maybelline, una mujer madura de Texas que dirige un coro parroquial y cuyas posturas evidentemente conservadoras la han llevado a alejarse por muchos años de su único hijo, un gay fuera del closet que se mudó a la liberada ciudad de San Francisco.

Sin embargo, al enterarse de la súbita muerte del mismo a causa de una sobredosis, y en clara oposición a los deseos de su intolerante esposo Jeb (Hugh Thompson), Maybelline decide viajar al norte de California para asistir al entierro, lo que la lleva a descubrir que su hijo era propietario de un club de ‘drag queens’ que ella misma toma de pronto a su cargo.

Bajo estas premisas, “Stage Mother” -disponible en VOD- es una película bienintencionada y muchas veces encantadora (a menos que seas fan de Trump) en la que abundan también las escenas musicales (porque Maybelline decide que ‘las muchachas’ del club dejen el ‘playback’ para empezar a usar sus propias voces), pero que se ve afectada por el modo apresurado e inverosímil en que resuelve las cosas, así como por una serie de casualidades y de circunstancias que hacen que la historia termine siendo poco creíble.=

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