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Black Eyed Peas se une a la fiesta latina sin alejarse de la protesta

Este viernes, The Black Eyed Peas lanzó “Translation”, un álbum lleno de ritmos bailables y de letras festivas que encuentra al afamado combo multicultural de Los Ángeles en compañía de una impresionante cantidad de artistas latinos de renombre, como J Balvin, Ozuna, Maluma, Shakira y Nicky Jam.

Eso no quiere decir que sus integrantes hayan dejado de lado los intereses sociales ni políticos ni mucho menos que se hayan alejado de la lucha por los derechos de los afroamericanos, como quedó justamente claro en su disco anterior, “Masters of the Sun Vol. 1” (2018), lleno de letras que lucen particularmente apropiadas para la situación actual.

Cuando haces canciones como “Street Livin’”, que es un comentario sobre lo que le ha estado pasando a los adolescentes negros y morenos en los últimos 100 años -e incluso más, porque ese es el tiempo en que hemos estado lidiando con la brutalidad policial, la falta de oportunidades y el ser tratados como ciudadanos de segunda categoría-, no tienes que escribirlas dos veces”, fue lo primero que nos dijo Will.i.am, el líder afroamericano del combo multicultural, nacido bajo el nombre de William James Adams Jr.

“Cuando tienes canciones como “Ring the Alarm”, no tienes que escribirlas dos veces, y cuando tienes canciones como ‘Where Is The Love?’, no tienes que escribirlas dos veces”, agregó. “Hemos dado a conocer esas perspectivas, porque como un hombre negro en los Estados Unidos, eso es lo que ha venido pasando toda mi vida, y es bueno que la gente esté consciente de lo que está ocurriendo y tenga empatía, aunque para nosotros, se trata de algo que no ha afectado solo mi vida, sino también la de mi mamá y mi abuela”.

Antes de que George Floyd muriera a manos de agentes policiales de Mineápolis, los integrantes de BEP (como se conoce también a la agrupación) estaban enfrentados ya a la cuarentena producida por la pandemia del Covid-19, y cuando se produjo este crimen, manifestaron de inmediato su disgusto a través de las redes sociales.

“Pese a ello, no le puedes negar a la gente la posibilidad de disfrutar con algo, de sentir esperanza al menos a través de una canción”, retomó el cantante. “Sé que las cosas son duras ahora, pero mañana estarán bien. Habrá justicia, habrá igualdad, habrá reforma policial; solo tenemos que superar todo este dolor para encontrar la felicidad. Para probártelo, aquí está nuestro espíritu optimista”.

Los grandes encuentros

Uno de los miembros de BEP grabó hace seis años una pieza musical completamente en español, “Zumbao”, pero este es el primer álbum entero que lanza el conjunto con una orientación tan clara hacia el mercado latino.

“Estuve orgulloso de hacer ‘Zumbao’ en el 2014, antes de ser diagnosticado de cáncer [testicular], y al crecer como [descendiente de] mexicanos, siempre quise contribuir con eso”, detalló Taboo (Jaime Luis Gómez), quien canta en dicha composición. “Afortunadamente, Black Eyed Peas lo ha venido haciendo desde el inicio, porque las influencias latinas siempre han sido parte de nuestro ADN, desde nuestros primeros trabajos hasta nuestras colaboraciones con Juanes, Paulina Rubio, Daddy Yankee y Joan Sebastian”.

“Por lo tanto, esta es una transición natural para todos nosotros”, continuó el rapero latino. “Quisimos celebrar este espíritu en tiempos en los que no se podía supuestamente grabar un disco, en que todo era oscuro, porque queremos animar a todo el mundo con este tipo de música”.

Las colaboraciones se fueron estableciendo de manera paulatina, como nos lo contó el vocalista Apl.de.ap (Allan Pineda Lindo), de origen filipino. “Taboo y Will.i.am fueron a los Premios Latinos de Billboard para encontrarse con J Balvin y Anitta y preguntarles si querían hacer una colaboración, porque somos grandes admiradores suyos”, recordó. “Luego, nos encontramos con Ozuna en Nueva York, porque estábamos compartiendo con él el mismo hotel durante el desfile de Macy’s; lo vimos en el lobby y le preguntamos si quería colaborar con nosotros”.

“Por otro lado, Becky G trabajó con Will.I.Am cuando tenía 14 años; es como nuestra hermana menor, y fue de hecho la que nos impulsó a contactarnos con los demás artistas de manera directa, mandándoles mensajes de texto”, agregó. “Así lo hicimos también con J Balvin y con El Alfa”.

Baile y reflexión

El sencillo más reciente de “Translations” es “No mañana”, una pieza que cuenta con la participación del artista dominicano de ‘dembow’ El Alfa y cuyo video fue grabado sin romper el concepto de la ‘sana distancia’. “El Alfa estaba en una playa en República Dominicana, y nosotros en una de Malibú”, retomó Will.i.am “Y lo demás fue hecho con la magia de la pantalla verde”.

Otro punto alto de la producción es el dúo con la estrella colombiana Shakira en el tema “Girl Like Me”, donde Will.i.am dice en nuestra lengua “esta latina está rica” (aunque él mismo se encuentra lejos de hablar el español de manera fluida).

“Tengo una historia interesante sobre eso”, explicó el aludido. “Yo crecí en un barrio completamente mexicano, y la letra original era “me llamas m’ijo, yo te llamo m’ija” [lo dijo en nuestra lengua]. Pero Shakira me dijo que esa era una expresión mexicana y que no significaba lo que yo creía, por lo que sugirió esta nueva frase”.

Pese a que, como ya lo dijimos, este es esencialmente un álbum festivo, el cierre llega de la mano de “News Today”, que es muy diferente al resto del material tanto en el plano musical como en el de la letra, ya que menciona específicamente al Covid-19, da recomendaciones para prevenir el contagio, alude indirectamente a Donald Trump y, aunque se hizo obviamente antes de que se produjera todo lo que está pasando ahora en las calles, cita la frase “No puedo respirar”.

“Necesitábamos una canción así”, precisó Will.i.am. “No podíamos hacer un álbum solo de fiesta. Siempre ponemos un tema que refleje los tiempos que se viven. ‘No puedo respirar’ es una combinación del modo en que el virus afecta tus pulmones y de la manera en que la gente negra ha sido asfixiada por la policía y atacada por ella”.

Por el barrio

El 20202 ha sido particularmente ingrato con el líder de BEP; primero vino la muerte de Kobe Bryant, que era amigo suyo, después llegó el virus y ahora estamos viviendo un momento de inestabilidad adicional a consecuencia de los abusos cometidos por las autoridades. ¿Cómo ve entonces él mismo el papel que cumple al lado de sus compañeros en este momento?

“Como artistas, como hombres, como ciudadanos, como filántropos y como personas, nuestra meta es inspirar, traer felicidad y trabajar en nuestra comunidad”, respondió Will.i.am. “No creo que este sea el momento de las celebridades para hablar, sino de la gente que tiene la posibilidad de cambiar las cosas, como los que han salido a protestar poniendo en riesgo sus vidas”.

“Piénsalo: no han tenido trabajo en tres meses y es posible que ya no tengan seguro médico, pero de todos modos lo hacen”, añadió. “¿Es entonces el momento para que las celebridades hagan una canción o un video sobre todo esto? No lo creo”.

El cantante precisó que este año se produjo la graduación de una clase que dicta en su “ghetto de procedencia”, Boyle Heights, y que se encuentra dedicado a que los adolescentes menos favorecidos puedan acceder a las mejores universidades. “Ahora, quiero llevar ese programa que he estado haciendo por 11 años a otras comunidades de color, en preparación para el futuro”, anunció. “Apl tiene también una escuela en Filipinas, y eso es lo que necesitan nuestras comunidades”.

“No creo que podamos crear otra canción como ‘Where Is the Love?’, y ‘Street Livin’’ hablaba exactamente de las razones de lo que está pasando ahora”, enfatizó. “Parece que hubiéramos escrito esas canciones y hecho esos videos hace dos semanas, aunque son del 2003 y del 2018. Es momento de trabajar y de donar”.

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