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CRÍTICAS. Spike Lee en pie de guerra y otros estrenos de cine en ‘streaming’

Con el ambiente más calmado a nivel nacional tras los cargos criminales recibidos por los policías involucrados en el asesinato de George Floyd, es posible dejar un poco de lado las noticias y retomar ciertas actividades de entretenimiento que pueden lucir intrascendentes en tiempos intensos de turbulencia social.

Eso incluye la apreciación de nuevas películas de cine, que no se pueden ver todavía de la manera en que se veían hasta hace unos cuantos meses debido al inmutable cierre de la mayoría de las salas en los Estados Unidos, pero que siguen circulando de manera continua en los servicios de ‘streaming’ conformados por plataformas de subscripción y opciones exclusivas de VOD (Video On Demand).

Este fin de semana, la cartelera virtual nos sorprende con el estreno de dos títulos especialmente relevantes en vista del prestigio de sus respectivos directores (Spike Lee y Judd Apatow), aunque es necesario decir que la película del primero es sin lugar a dudas la más importante debido al origen de su creador y al manejo de una temática racial que resulta absolutamente pertinente para los días que vivimos.

DA 5 BLOODS

Director: Spike Lee

Reparto: Delroy Lindo, Jonathan Majors, Clarke Peters

Género: Drama bélico

Aunque su lanzamiento no fue determinado por los sucesos que estamos observando ahora mismo en nuestras calles, “Da 5 Bloods” no podría haber salido en un momento más apropiado, porque toca de cerca temáticas relacionadas a la opresión histórica sufrida por la comunidad afroamericana y cuenta incluso con una participación especial de los activistas de Black Live Matters.

Como es habitual en la obra de su director, el inquieto Spike Lee (“Do the Right Thing”, “Malcolm X”), la historia que se cuenta no deja nunca de lado el aspecto del racismo ni la lucha constante a la que se enfrenta esta minoría específica; pero, más allá de dicho aspecto (que, sí, puede llegar a ser a veces demasiado didáctico), la cinta funciona en diferentes niveles y géneros, gracias a unas ambiciones que la llevan a ser alternativamente una película de denuncia, de guerra, de comedia y de aventuras.

Y es que, incluso cuando se sale de control debido a los deseos de Lee de abordar demasiados temas en un solo trabajo (lo que hace que el metraje alcance los 156 minutos), “Da 5 Bloods” entretiene, sorprende y le da espacio a la reflexión, además de impresionar por una puesta en escena de alto nivel que llega respaldada por brillantes actuaciones y una estupenda banda sonora encabezada por la sublime música de Marvin Gaye.

La cinta cuenta la historia de cuatro veteranos de Vietnam de la raza negra (a los que suma el hijo de uno de ellos) que regresan casi medio siglo después de la guerra al lugar donde se dieron los hechos, en busca de un tesoro escondido y de los restos de un compañero caído, y que una vez allí, se enfrentan a toda clase de fantasmas del pasado y a sus propias diferencias ideológicas, que son mucho mayores de lo que imaginaban (un simple dato: uno de ellos llega a la reunión llevando una gorra de MAGA). La película estaba destinada originalmente a las salas, pero ante la imposibilidad de estrenarse por ese medio, lo hace de manera exclusiva en Netflix.

THE KING OF STATEN ISLAND

Director: Judd Apatow

Reparto: Pete Davidson, Marisa Tomei, Bill Burr

Género: Comedía dramática

Conocido inicialmente por comedias tan hilarantes como “The 40-Year-Old Virgin” y “Knocked Up”, Judd Apatow se enfrascó durante los últimos años en una especie de periodo reflexivo que le dio un giro interesante a su carrera, pero que terminó cayendo irremediablemente en los terrenos del aburrimiento.

En ese sentido, “The King of Staten Island” -que debía salir originalmente en salas, pero se lanza este viernes a través de las plataformas que ofrecen VOD- es un afortunado regreso en forma para el director y productor, porque no lo aleja del todo de algunos de los problemas que afectaron a sus obras recientes (esta dura 136 minutos, y es demasiado), pero conecta rápidamente con el espectador, logra ser nuevamente entretenido y le abre incluso las puertas a nuestra comunidad al darle por primera vez un rol importante a un actor latino (Moisés Arias, a quien vimos recientemente en la lograda “Monos”).

Y lo hace de la mano de Pete Davidson, un joven ‘stand-upero’ y estrella actual de “Saturday Night Live” que, además de ser el protagonista, es el coguionista de un relato sobre un muchacho que no ha superado la muerte de su padre. No faltan los ‘stoners’ de rigor y los actos irresponsables, pero el asunto entero tiene muchos momentos emotivos, así como referencias a elementos de la vida del mismo Davidson (quien perdió a su padre durante el 9/11) que le permiten lidiar de manera creíble con el trauma sin perder de vista las necesarias cuotas de ternura.

AVIVA

Director: Boaz Yakin

Reparto:

Género:

Los nuevos trabajos de Lee y de Apatow acapararán sin duda las miradas de los espectadores en estos días, pero eso no debería impedir que los amantes del cine reconocieran la existencia de “Aviva”, una de las cintas más originales y valiosas del presente calendario.

En apariencia, este filme (disponible en la modalidad de Virtual Cinemas) trata sobre una pareja de Nueva York conformada por un joven estadounidense y una muchacha francesa que llega a la gran urbe en calidad de inmigrante; pero lejos de conformarse con el desarrollo de una versión tradicional del romance, el director Boaz Yakin construye una propuesta que, además de burlarse de las convenciones narrativas, recurre a osadas decisiones en lo que respecta al plano interpretativo.

En lugar de limitarse a dos actores para los dos roles principales, Yakin (quien se dio a conocer con el emblemático filme deportivo “Remember the Titans”, pero que muestra en este caso una faceta profundamente ‘indie’) apela a cuatro intérpretes con el fin de exhibir los aspectos masculinos y femeninos de cada uno, lo que puede ser inicialmente confuso, pero que va tomando cada vez más sentido y se adapta también al tópico actual de la fluidez sexual; y aunque la historia que narra (dueña de una enorme carga erótica) es bastante simple, las espectaculares escenas de danza contemporánea en las que se involucran frecuentemente los participantes son profundamente expresivas.

EXIT PLAN

Director: Jonas Alexander Arnby

Reparto: Nikolaj Coster-Waldau, Kate Ashfield, Tuva Novotny

Género: Drama

En esta cinta, Nikolaj Coster-Waldau, conocido internacionalmente por su participación en “Game of Thrones”, se pone en la piel de un personaje mucho más apacible que el de la popular serie televisiva: Max, un amable trabajador de una compañía de seguros que, luego de enterarse de que tiene un tumor cerebral incurable, decide solicitar los servicios de un lujoso centro de suicidio asistido de cuya existencia se entera a través de uno de los casos en los que trabaja.

De ese modo, la obra, que es de origen danés y se puede alquilar ya en VOD, nos traslada a un misterioso hotel en las montañas que, como se irá notando poco a poco, le pertenece a una institución mucho menos benévola de lo que parece, lo que nos lleva súbitamente a los terrenos del ‘thriller’ tras una primera parte enfocada en el drama personal.

La película tiene en los cargos creativos a Jonas Alexander Arnby (director) y a Rasmus Birch (guion), autores de “When Animals Dream”, una inspirada incursión en la temática de los hombres lobo, lo que nos llevaba a tener muchas expectativas sobre un título que, finalmente, termina siendo bastante frío y confuso, pero que no deja de ser fascinante, se encuentra estupendamente filmado (dentro de un estilo que nos recordó al “Enemy” de Denis Villeneuve) y hace tanto gala de una soberbia banda sonora como de una gran actuación por parte de Coster-Waldau.

SOMETIMES ALWAYS NEVER

Director: Carl Hunter

Reparto: Bill Nighy, Sam Riley, Alice Lowe

Género: Drama

El cine británico aparece nuevamente en la cartelera virtual gracias a una cinta (disponible en la modalidad de Virtual Cinemas) que no funcionará definitivamente para toda clase de espectadores en vista de su profunda vena artística, pero cuyos méritos podrán ser apreciados con generosidad por la audiencia más cinéfila.

Aquí, Alan (Bill Nighy) es un hombre mayor, fanático del juego de Scrabble, que se encuentra todavía marcado por la desaparición de uno de sus hijos, hace varios años, y que durante una tensa visita al hogar de otro de sus descendientes, Peter (Sam Riley), quien vive con su hijo adolescente y su esposa, intenta hacer las paces con este pasado doloroso y reconstruir la resquebrajada relación familiar.

En lugar de presentarse como un relato convencional, “Sometimes Always Never” apela a un estilo visual que recuerda por momentos al de Wes Anderson, pero en clave mucho más ‘depre’, y se vale también de interesantes recursos para mostrar los hechos, como las retroproyecciones que se empleaban en el cine clásico, lo que le otorga un aire un tanto fantástico. Sin embargo, no se trata de un drama desolador, sino de una historia en la que no faltan ni el humor (muy seco, eso sí) ni la música (¡Bonnie Tyler!), y en la que el excelente Nighy eleva todo a un nivel superlativo.

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